Tesoro oculto: encuentran la mina más antigua del continente sumergida en México

El hallazgo fue realizado en el estado mexicano de Quintana Roo y da cuenta de la actividad minera, particularmente la extracción de ocre, realizada por poblaciones prehistóricas americanas
El hallazgo fue realizado en el estado mexicano de Quintana Roo y da cuenta de la actividad minera, particularmente la extracción de ocre, realizada por poblaciones prehistóricas americanas Crédito: Captura video Cindaq
El Universal (México)
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5 de julio de 2020  • 12:05

Investigadores del Centro Investigador del Sistema Acuífero de Quintana Roo (Cindaq) de México, así como de las universidades de Missouri, MacMaster, de California y de Arkansas descubrieron una mina de ocre de entre 12.000 y 13.000 años de antigüedad, catalogada como la más antigua en América. El hallazgo fue realizado en Quintana Roo, estado mexicano ubicado en la península de Yucatán.

El hallazgo se hizo como parte del proyecto "La Mina" y los resultados fueron dados a conocer en el artículo Minas de ocre paleoindias en las cuevas sumergidas de la península de Yucatán, Quintana Roo, México, que fue publicado el viernes por la revista Science Advances.

Como parte del proyecto se analizaron tres sistemas de cuevas ahora sumergidos bajo el agua a lo largo de la costa este de Quintana Roo: Camilo Mina, Monkey Dust y Sagitario, incluida la sección llamada La Mina, que "contienen evidencia de prospección y extracción de ocre".

La ubicación y las características del sistema de minas encontrado en la península de Yucatán
La ubicación y las características del sistema de minas encontrado en la península de Yucatán

Los investigadores detallaron que la mayor parte del estudio se hizo en Sagitario y la sección La Mina, que es donde está "la evidencia más rica"; sin embargo, señalaron que "Camilo Mina y Monkey Dust también demuestran características de prospección y extracción de ocre, consistentes con las observadas en Sagitario, y son objeto de futuros estudios".

En La Mina, describieron los investigadores, que hay "espeleotemas (formaciones en las cavidades de las cavernas) rotos y pilas de escombros. Los pasillos de ambas entradas están marcados con mojones de piedra y estalactitas rotas, evidentemente utilizadas como marcadores de navegación que dirigían a los mineros a los pozos de ocre. Hasta la fecha, hemos documentado 155 características de mojón y 166 ubicaciones con espeleotemas rotos".

En el artículo también se sugirió que la presencia humana en la mina era para obtener ocre, por "sus propiedades minerales. El color, la textura y la calidad general de los pigmentos ocres son atribuibles a características tales como el contenido de óxido de hierro (pureza), el tamaño de grano y la presencia y cantidad de otras impurezas minerales".

Los investigadores encontraron rastros de presencia humana en lo profundo de las minas
Los investigadores encontraron rastros de presencia humana en lo profundo de las minas Crédito: Captura video Cindaq

Además del ocre, los investigadores encontraron restos de carbón y tierra "enrojecida por el fuego a lo largo del piso en las entradas de la cueva Sagitario y La Mina", porque la gente no pudo haber trabajado en un zona oscura, por lo que utilizaron fuego para iluminar.

Presencia de hombres prehistóricos

En el proyecto participaron los espeleobuzos Fred Devos y Sam Meacham, codirectores del Cindaq, quienes explicaron que durante sus primeros recorridos en el sistema subterráneo, en 2017, notaron la existencia de estalactitas y estalagmitas rotas por la mitad, así como piedras acomodadas en pequeños montículos triangulares, los cuales no habrían podido formarse naturalmente.

"El paisaje en esta cueva está notablemente alterado, lo que nos lleva a pensar que los hombres prehistóricos extrajeron toneladas de ocre de ella, quizá, viéndose en la necesidad de prender fogatas para iluminar su espacio", apunta Fred Devos.

Los investigadores encontraron rastros de presencia humana en lo profundo de las minas
Los investigadores encontraron rastros de presencia humana en lo profundo de las minas

En La Mina aún no se encuentran restos óseos humanos, aunque sí fueron descubiertas herramientas rudimentarias de excavación.

Roberto Junco, titular de la Subdirección de Arqueología Subacuática del INAH, dijo que La Mina es una continuación de Hoyo Negro -donde se encontró a Naia, el esqueleto más antiguo hallado en América.

"Ahora podemos imaginarnos a Naia entrando a las cuevas por ocre, un elemento que hasta hoy, en comunidades de África, es la pintura corporal inorgánica más usada para crear pigmento rojo. Esto abre la posibilidad de que el mineral tuviera no solo importancia decorativa sino incluso una carga identitaria, o que se usara para crear manifestaciones artísticas, entre muchas otras hipótesis", dijo Junco.

En el estudio también participó el investigador Dominique Rissolo, quien indicó que se han tomado más de 20.000 fotografías durante 600 horas de buceo y casi 100 inmersiones, para generar un modelo 3D del sitio y facilitar a los arqueólogos el acceso virtual al mismo.

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