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Plantas medicinales

Ocho plantas para aliviar malestares de forma natural

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16 de junio de 2019  • 00:00

Armarse un pequeño botiquín de remedios naturales no es nada difícil si se tiene un espacio con luz natural para sumar al hogar macetas con plantas curativas. Y ni hablar de si se cuenta con algunos metros cuadrados de tierra para añadir a la huerta este tipo de cultivos. Sus ventajas son amplias e, incluso, en muchos casos cumplen más de una función medicinal. Desde antisépticas hasta digestivas, hidrantes o antialérgicas, estas son algunas de ellas:

Ajenjo (Artemisia absinthium)

Es una planta perenne de aproximadamente 1 m de altura. Propagación: por esquejes, retoños basales y siembra | Época de multiplicación: otoño (esquejes y retoños); primavera (siembra).

  • Virtudes y usos: Es un tónico amargo, febrífugo, antiséptico y diurético. Se utiliza en hojas fresca o secas en infusión.
  • Cómo se utiliza: Hojas fresca o secas en infusión.
  • Es el ingrediente principal del licor del mismo nombre.

Dosis elevadas pueden provocar intoxicaciones y convulsiones.

Aloe (Aloe vera)

Es una planta perenne con las hojas carnosas de color verde claro con manchitas blancas; presentan en los bordes pequeños dientes espinosos en línea | Propagación: asexual, por medio de vástagos que aparecen constantemente en la base del tallo | Época de siembra: todo el año.

  • Virtudes y usos: es de uso externo, ideal para quemaduras, pequeñas heridas y eritema solar con gran poder hidratante. Uso interno: estimula la actividad biliar y la digestión.
  • Cómo se utiliza: Se pela la hoja y se aplica el gel directamente en la piel. Para uso interno, se hierve el gel y se consume.

La NASA recomienda su uso como protección contra la toxicidad del PVC y de las pinturas y los barnices sintéticos.

Izq: ajenjo. Exige sol; se adapta a todos los suelos, menos a los anegadizos. Riegos moderados. Der.: aloe. Exigencias: sol. Se adapta a todos los suelos y requiere riegos moderados.
Izq: ajenjo. Exige sol; se adapta a todos los suelos, menos a los anegadizos. Riegos moderados. Der.: aloe. Exigencias: sol. Se adapta a todos los suelos y requiere riegos moderados. Fuente: Jardín - Crédito: Archivo.

Bardana (Arctium lappa)

Es una planta herbácea bianual robusta, con hojas rugosas, grandes y aovadas | Propagación: por semillas. Estas se encuentran dentro del fruto, que es redondo, con garfos que se adhieren al pelaje de los animales, y de esta forma se disemina | Época de siembra: primavera.

  • Virtudes y usos: La raíz posee propiedades diuréticas, sudorífcas y depurativas.
  • Cómo se utiliza: Se descalza la planta y sus raíces se pelan y se consumen cocidas.
  • Se la puede consumir junto con hortalizas al vapor, como papas, choclos o batatas.

Bardana: es espontánea en huertas y jardines. Requiere sol o media sombra, suelos profundos y muy ricos en nitrógeno.
Bardana: es espontánea en huertas y jardines. Requiere sol o media sombra, suelos profundos y muy ricos en nitrógeno. Fuente: Jardín - Crédito: Archivo.

Equinácea (Echinacea purpurea)

Es una planta herbácea bianual robusta, con hojas rugosas, grandes y aovadas | Propagación: Por semillas. No germina muy fácilmente | Época de siembra: Primavera.

  • Virtudes y usos: Potencia las defensas del organismo. Es antiinflamatoria, bacteriostática, antitérmica, antialérgica, digestiva y cicatrizante.
  • Cómo se utiliza: En extracto líquido, jarabe, jugo, decocción de la raíz, comprimidos, caramelos.

Es quizá la planta que más se utiliza en la fitoterapia occidental.

Equinácea: requiere pleno sol, suelos profundos y ricos y riegos moderados. Su floración rosada es muy ornamental.
Equinácea: requiere pleno sol, suelos profundos y ricos y riegos moderados. Su floración rosada es muy ornamental. Fuente: Jardín - Crédito: Archivo.

Estevia (Stevia rebaudiana)

Es un planta herbácea perenne de hasta 80 cm de altura. El tallo es subleñoso, y las hojas son ovales, de color verde intenso en el envés y verde azulado en el haz. Las flores son pequeñas y de color blanco | Propagación: Por semillas, esquejes o división de matas | Época de multiplicación: Primavera. Hay que multiplicarla en condiciones de invernadero, ya que es muy sensible al frío.

  • Virtudes y usos: Es el más potente edulcorante natural. Es hipoglucemiante, levemente hipotensora, digestiva y antiácida, además de antioxidante.
  • Cómo se utiliza: Hojas frescas o secas junto a las infusiones o en las diferentes presentaciones comerciales (polvo, líquido, etc.).

Su nombre guaraní, ca'a h'ee, signifca "hierba dulce"

Carqueja (Baccharis articulata)

Es un subarbusto cuya altura va desde 0,30 hasta 1,50 m. Son característicos sus tallos trialados, glabros y de color verde brillante. Las flores son pequeñas y blancas | Propagación: Por semillas, esquejes y división de matas | Época de siembra: Otoño, para exponer las semillas al frío; de lo contrario, no germinan.

  • Virtudes y usos: Es hepatoprotectora y digestiva. Depurativa y antioxidante.
  • Cómo se utiliza: En infusión.

Es una planta muy atractiva, ideal para el cerco vivo de la huerta.

Izq.: Estevia. Requiere sol pleno, suelos profundos y ricos y riegos moderados. Si se la protege de las heladas, crece perfectamente en huertas y jardines. Carqueja. Exigencias: Pleno sol, suelos profundos y ricos y riegos frecuentes.
Izq.: Estevia. Requiere sol pleno, suelos profundos y ricos y riegos moderados. Si se la protege de las heladas, crece perfectamente en huertas y jardines. Carqueja. Exigencias: Pleno sol, suelos profundos y ricos y riegos frecuentes. Fuente: Jardín - Crédito: Archivo.

Ruda (Ruta chalepensis)

Es una planta herbácea que puede alcanzar hasta 1 m de altura. El tallo es erguido y ramificado. Las hojas son alternas y de color verde azulado. Tiene flores amarillas | Propagación: Por semillas y división de matas (otoño) | Época de siembra: Primavera.

  • Virtudes y usos: Es vermífuga y útil para tratar los espasmos gastrointestinales.
  • No debe utilizarse con niños menores de 6 años, ya que puede ser tóxica.
  • Cómo se utiliza: En infusión.

En muchas culturas, es una planta asociada a la buena suerte y con efectos protectores del hogar.

Izq: ruda. Exige pleno sol, suelos profundos y ricos y riegos frecuentes. Sus aromáticas hojas repelen plagas que atacan a las plantas hortícolas. Der.: Valeriana. Necesita pleno sol, suelos profundos y ricos y riegos frecuentes.
Izq: ruda. Exige pleno sol, suelos profundos y ricos y riegos frecuentes. Sus aromáticas hojas repelen plagas que atacan a las plantas hortícolas. Der.: Valeriana. Necesita pleno sol, suelos profundos y ricos y riegos frecuentes. Fuente: Jardín - Crédito: Archivo.

Valeriana (Valeriana oficinalis)

Es una planta perenne que durante el otoño y el invierno solo mantiene la cepa subterránea. Las flores son blancas, numerosas y se ubican en ramilletes opuestos en el extremo del tallo | Propagación: Por semillas y división de matas (otoño) |Época de siembra: Primavera.

  • Virtudes y usos: El rizoma y las raíces tienen principios inductores del sueño y sedantes. Combate el estrés.
  • Cómo se utiliza: Se preparan infusiones con la raíz.

Como el olor de la raíz no es muy agradable, es recomendable mezclar la infusión con tilo o manzanilla.

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