La variante 102: cómo el displicente Capablanca le hizo frente al estudioso Alekhine en Buenos Aires

El legendario match entre Alekhine y Capablanca de 1927 en Buenos Aires.
El legendario match entre Alekhine y Capablanca de 1927 en Buenos Aires.
Pablo Ricardi
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15 de mayo de 2020  • 16:00

Hace muchos años, en los salones del Club Argentino de Ajedrez, de Buenos Aires, escuché una anécdota sobre el match entre Alexander Alekhine y José Raúl Capablanca (1927) contada por un testigo presencial de la partida, Oscar Casco, hoy ya fallecido. Contó que los maestros habían suspendido una partida con clara ventaja para el ruso (aquí le recuerdo al lector que en tiempos previos al advenimiento de la informática, las partidas eran interrumpidas al cabo de cierto tiempo para ser reanudadas al día siguiente; esto permitía a los jugadores analizar con profundidad la posición suspendida).

El día de la reanudación había muchos aficionados expectantes. Al llegar Alekhine a la sala de juego se le pidió un pronóstico, y dijo: "Gano en todas las variantes". Al arribar Capablanca se supo que el caribeño venía del hipódromo, y que no había analizado la posición todavía. Se le concedió que, con el reloj en marcha, pudiera estudiar la posición por unos minutos en otra sala.

Luego de un rato, Capablanca se presentó a la partida y, ante el asombro del público, logró hacer tablas al final con una magnífica defensa. Al pactar el empate, Alekhine, contrariado, exclamó "¡analicé 101 variantes y ganaba en todas ellas!", ante lo cual el cubano respondió, para deleite de los escuchas: "Se le olvidó la 102, maestro". Me pareció una buena anécdota, ilustrativa del carácter obsesivo de Alekhine (a la postre ganador del match) y del displicente talento natural de Capablanca.

Pero como no se había mencionado de qué partida se trataba, decidí investigar para dar con ella. No fue difícil la pesquisa porque la única que respondía a los detalles del relato era la partida 22, y creo que vale la pena observar ese final.

Alekhine, Alexander vs. Capablanca, José Raúl. Buenos Aires (partida 22), 28/10/1927

El diagrama ilustra la posición al momento de ser suspendida la partida. La ventaja de las blancas, conducidas por Alekhine, es manifiesta: tienen tres peones por la pieza, y la posición de Capablanca es pasiva.

41. c4 (jugada secreta) C7e6! (jugando con la idea de Cxf4) 42. Ta7? (según expresó luego Alekhine, 42.Ce2! conducía a una posición ganadora para sí) 42... Cc7!! (formidable switchback de Capablanca. Esta jugada debió ser la clave de la variante 102. Ahora la torre blanca ganará un peón más, pero quedará radiada del juego. En cambio no era convincente 42... Cxf4 43. Rxf4 Ce6+ 44. Re3 f4+ 45. Re4 fxg3 46. Ta8+) 43. Txa5 C5e6 44. h5 Rd7! (antes de jugar Cxf4, Capablanca se asegura de evitar el cambio de torres) 45. h6 Cxf4! 46. Rxf4 Ce6+ 47. Re3 f4+ 48. Rf2 fxg3+ 49. Rxg3 Th8! 50. Td5+ (si 50. Ta7+ Cc7! 51. e6+ Rc6 52. e7 Rb6!, con igualdad ) 50... Re7 51. c5 Txh6 52. c6 Cf8 53. Tc5 Rd8! 54. Rxg4 Tg6+ 55. Rf3 Rc7 56. g4 Ce6 57. Td5 Cd8 58. Tc5 Ce6 59. Td5 Cf8 60. Ta5 Txc6 61. Re4 Tc1 62. Ta7+ Rc6 63. Ta6+ Rd7 64. Ta7+ Re6 65. Ta6+ Re7 66. a4 Cd7 (lo peor para las negras ha quedado atrás. Todas sus piezas están activas y Capablanca empató fácilmente). ½-½, en 86 jugadas.

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