Argentina-Croacia, Mundial Rusia 2018: Mercado y Pavón, entre la ilusión por jugar y el valor del choque con Croacia

Mercado y Pavón, dos candidatos a jugar frente a Croacia desde el arranque
Mercado y Pavón, dos candidatos a jugar frente a Croacia desde el arranque Fuente: LA NACION - Crédito: Aníbal Greco
Andrés Eliceche
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18 de junio de 2018  • 15:39

BRONNITSY.– Los protagonistas para las conferencias de prensa de la selección argentina se asignan según los números de sus camisetas. En la primera les tocó al N° 1 y al N° 23, Willy Caballero y el Patón Guzmán, respectivamente. Ahora, fue para el N° 2 y el N° 22, que, por esas cosas del destino, son dos futbolistas que no fueron titulares en el empate ante Islandia y que podrían aparecer en el once inicial del próximo jueves ante Croacia: Gabriel Mercado y Cristian Pavón .

¿Ya se sienten titulares? "No lo siento así. Creo que Sampaoli está probando diferentes posibilidades. Todavía queda mucho para el partido. Está probando en cada puesto y veremos qué pasa de acá al último día", apuntó el delantero de Boca, que ingresaría por Ángel Di María. "El técnico me pide que sea profundo, pero que dé una mano a la hora de defender también. Lo que vengo haciendo en Boca en definitiva. Sería muy lindo estar entre los titulares ante Croacia", agregó.

Mercado y Pavón, sobre el partido ante Islandia y la preparación para Croacia - Fuente: YouTube AFA

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"No tenemos la certeza de que vayamos a ser titulares. Con el correr de los días y de los entrenamientos se irá perfilando el equipo. Estamos a disposición para lo que necesiten: ser titulares o alentar desde afuera", agregó Mercado, defensor del Sevilla, quien fue dirigido por Sampaoli en el club español.

De todas maneras, sí hay sensaciones que no ocultan. "Siempre soñé con estar jugando al lado de Messi. Si me toca entrar, trataré de hacer lo mejor para el equipo", dijo Mercado.

En cuanto a lo ocurrido en el partido frente a Islandia y el futuro, el defensor fue claro: "El grupo está convencido para lo que se viene. No hay que mirar para atrás. No nos podemos quedar con lo que pasó con Islandia. Lo que debemos hacer es aprender de lo que pasó y pensar en mejorar frente a Croacia".

¿Qué le faltó al equipo, según Pavón? "Ante Islandia vi un partido muy difícil. Fuimos ampliamente superiores en el juego, pero nos faltó esa cuota de suerte que a veces se necesita para convertir el gol", agregó. Y también habló de lo que se avecina: "Croacia tiene jugadores en el mediocampo con buen control de balón y que intentan ser protagonistas. Es un equipo peligroso. Me imagino que va a ser un partido luchado".

Mercado sabe de la importancia de este duelo, por la segunda fecha. "Croacia va a intentar ser protagonista. Nosotros intentaremos que eso no suceda. Tenemos que estar preparados para todas las situaciones. Para nosotros este partido es fundamental para pasarlos en la tabla. Ellos ya ganaron su primer partido, nosotros necesitamos conseguir estos tres puntos que no pudimos el sábado".

Y sobre las sensaciones, expresó: "No hay nadie que quiera más que nosotros ganar este partido. El entrenador busca que estemos bien y con ganas por lo que viene. Sampaoli busca que estemos bien y empujando para que Argentina haga un buen Mundial. Cada uno recorrió un largo camino y está viviendo un sueño que se hizo realidad".

Luego del partido del debut, uno de los más afectados fue Lionel Messi, sobre todo tras errar un penal. ¿Cómo lo vio Mercado? "A Messi lo veo bien, igual que a todos mis compañeros, con ganas de trabajar. El clima en la concentración es muy lindo, muy sano. Estamos disfrutando esta oportunidad que tenemos", finalizó.

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