El cumpleaños de Roger Federer: 38 triunfos simbólicos de una carrera inigualable

Roger Federer llora mientras recibe el trofeo por haber ganado la final de Roland Garros frente a Soderling, en 2009.
Roger Federer llora mientras recibe el trofeo por haber ganado la final de Roland Garros frente a Soderling, en 2009. Fuente: AP
Sebastián Torok
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8 de agosto de 2019  • 11:44

El suizo Roger Federer, un hombre que con los años se convirtió en una leyenda viviente del tenis mundial y que marcó una época, está de festejo. El hombre que más torneos de Grand Slam ganó en la historia y el que más tiempo permaneció como número 1 del ranking mundial de la ATP cumple 38 años.

LA NACION lo celebra con los 38 triunfos más simbólicos de una carrera inigualable.

  • Federer logró su primer triunfo en un main draw individual de ATP en septiembre de 1998. Fue en el torneo de Toulouse, frente al francés Guillaume Raoux (era 45º), por 6-2 y 6-2. El suizo, que dos meses antes había debutado en el tour perdiendo con el argentino Lucas Arnold Ker en Gstaad, tenía 17 años y era 878º del ranking.
  • La primera victoria de Federer frente a un Top 10 se registró en febrero de 1999. Roger recibió una invitación del torneo de Marsella y, en la primera ronda, venció al español Carlos Moya, por entonces 5º, por 7-6 (7-1), 3-6 y 6-3, en 1h53m. Moya había ganado Roland Garros en 1998 y Federer era 243º. Además, un mes después, Moya se convertiría en número 1.
  • Federer es el máximo ganador de Grand Slam, con 20 trofeos. Pero su primer éxito en un major fue en el Abierto de Australia 2000. Fue frente al estadounidense Michael Chang (era 38º) por 6-4, 6-4 y 7-6 (7-5). El helvético era 62 del mundo.

Imágenes de sus 20 trofeos de Grand Slam.
Imágenes de sus 20 trofeos de Grand Slam. Fuente: AFP

  • El primer título ATP de Federer fue en Milán 2001 (el 4 de febrero), que se jugaba sobre carpeta y bajo techo. Siendo 27º del ranking y con 19 años, el suizo superó en la final al francés Julien Boutter (67º) por 6-4, 6-7 (7-9) y 6-4. Aquel certamen italiano hoy está afuera del tour.
  • El gran impacto de Federer en Wimbledon llegó en 2001: en la cuarta ronda superó en 3h41m por 7-6 (9-7), 5-7, 6-4, 6-7 (2-7) y 7-5 a Pete Sampras, entonces 6º, defensor del título y que llevaba 31 victorias seguidas en el césped británico. En los cuartos de final, cayó ante Tim Henman, en cuatro parciales. Pero aquel éxito sobre Sampras fue, para muchos, un auténtico cambio de mando en el All England. Federer era 15º.

  • En marzo de 2002, Federer venció por primera vez en su carrera a un número 1 del mundo. Fue en el torneo de Miami, donde el australiano Lleyton Hewitt llegó como líder, pero en las semifinales cayó frente al suizo por 6-3 y 6-4. Roger, que era 14º, perdió la final ante Andre Agassi (10º).
  • El primer título resonante de Federer se produjo en el Masters de Hamburgo 2002 (en mayo), sobre polvo de ladrillo. Con 20 años, el suizo batió en la final al ruso Marat Safin (5º) por 6-1, 6-3 y 6-4. La victoria le permitió a Federer ingresar, por primera vez, en el Top Ten: pasó del 14º al 8º.
  • El 6 de julio de 2003, el suizo obtuvo su primer trofeo de Grand Slam. Fue en Wimbledon, al vencer en la final al australiano Mark Philippoussis (48º) por 7-6 (7-5), 6-2 y 7-6 (7-3), en 1h56m. El helvético no concedió un solo punto de quiebre en todo el partido. Federer, que era 5º del ranking, pasó al 3º; recibió un cheque de 805.000 euros y se convirtió en el primer suizo en ganar un Grand Slam.

  • A los 22 años, Federer se convirtió en maestro por primera vez. En 2003, el suizo obtuvo el Masters, torneo que reúne a los mejores ocho jugadores de la temporada, sobre el cemento de Houston, donde se jugaba en aquel momento. En la definición, Federer venció a Agassi (5º) por 6-3, 6-0 y 6-4, y avanzó al segundo lugar del ranking, su mejor posición. En las semifinales había derrotado a Andy Roddick, que era el número 1, por 7-6 (7-2) y 6-2.
  • Federer se coronó por primera vez en el Abierto de Australia en 2004, al batir en la final a Safin, que era 86º, pero había sido finalista en Melbourne en 2002 y ese año había eliminado a Roddick en los cuartos de final (1º) y a Agassi (4º) en las semifinales. El resultado de la final fue 7-6 (7-3), 6-4 y 6-2.
  • El Abierto de los Estados Unidos tuvo a Federer como ganador por primera vez en 2004. En la final, el gran Roger (era 1º) derrotó a Hewitt (5º) por 6-0, 7-6 (7-3) y 6-0.
  • Los duelos con Rafael Nadal marcaron una era. De hecho, el Federer-Nadal se convirtió en el clásico más espectacular de todos los tiempos. Llevan 40 enfrentamientos, con el historial en favor del español por 26-14. Pero el primer triunfo de Federer se registró en la final de Miami 2005 (un año antes, en el mismo torneo, se habían enfrentado por primera vez y había ganado Rafa). En 2005, Roger era 1º y Nadal, 31º. El suizo triunfó por 2-6, 6-7 (4-7), 7-6 (7-5), 6-3 y 6-1, en 3h43m.

  • En su séptima participación, Federer se quitó la espina y ganó el torneo de su ciudad, Basilea, en 2006. En la final, el suizo, que era líder del ranking, derrotó al chileno Fernando González (7º) por 6-3, 6-2 y 7-6 (7-3).
  • El suizo consiguió terminar con la serie de 81 triunfos consecutivos sobre polvo de ladrillo de Nadal (2º) y se dio el gusto de conquistar por cuarta vez el "Masters Series" de Hamburgo con una victoria por 2-6, 6-2 y 6-0, en 1h55m. Con el correr de los años, aquella en Alemania sería una de las únicas dos finales ganadas por Roger ante Rafa en polvo de ladrillo (la otra fue Madrid 2009).
  • En Wimbledon 2007, Federer ganó el título por quinta vez consecutiva y alcanzó los once Grand Slam, igualando a una leyenda como Bjorn Borg. En la final, el suizo derrotó en un partido fabuloso a Nadal, por 7-6 (9-7), 4-6, 7-6 (7-3), 2-6 y 6-2, en 3h45m. Ese año, el techo se estaba construyendo, por lo cual todo el court central no tenía resguardos. "Fue la vez que más viento entró en el estadio, se sentía diferente. Y casi pierdo con Rafa", recordó Federer.
  • Uno de los éxitos más valiosos y emotivos de Federer fue en la especialidad de dobles. Puntualmente, en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Roger y Stan Wawrinka ganaron la medalla de oro al vencer en la final a los suecos Thomas Johansson y Simon Aspellin por 6-3, 6-4, 6-7 (4-7) y 6-3.

Roger Federer junto a Stanislas Wawrinka en el podio con la medalla dorada en los JJOO de Pekín 2008
Roger Federer junto a Stanislas Wawrinka en el podio con la medalla dorada en los JJOO de Pekín 2008 Fuente: AFP

  • Roland Garros 2009 fue uno de los momentos de mayor satisfacción en la carrera de Federer. El suizo nunca había podido ganar la Copa de los Mosqueteros, inclusive había perdido tres finales (2006, 2007 y 2008), siempre ante Nadal. Pero aquel año aprovechó la sorpresiva caída del mallorquín ante el sueco Robin Soderling (25°) en los 8vos de final. De todos modos, Federer sudó para concretar su objetivo. En un partido fabuloso e intenso de 3h29m, el suizo derrotó a Juan Martín del Potro en las semifinales por 3-6, 7-6 (7-2), 2-6, 6-1 y 6-4. Tiempo después, Franco Davin, por entonces entrenador del tandilense, dijo que en ese partido Del Potro "sintió la presión de que todo el mundo quería que ganara Federer" y que si ganaba "iba a quedar como el malo de la película".
  • Ya en la final, Federer tomó la oportunidad que se le presentó, venciendo a Soderling por 6-1, 7-6 (7-1) y 6-4, y conquistando el Abierto de Francia por única vez en su vida. Ambos partidos ocupan un lugar de privilegio en el baúl de los mejores recuerdos.
  • En 2008, el invicto de Federer en Wimbledon se interrumpió con la derrota en la final ante Nadal, en aquel match que terminó en penumbras. Al año siguiente, el suizo recuperó el cetro, y postergó una vez más a Roddick, al que venció por 5-7, 7-6 (8-6), 7-6 (7-5), 3-6 y 16-14, con 50 aces para el suizo, en 4h16m. Fue el 15° título grande de RF, cifra con la que desplazó a Sampras de la cima de máximos ganadores en los Grand Slams.
  • En 2010, Federer se coronó por quinta vez en la Copa de Maestros, en Londres, esta vez venciendo a Nadal (era número 1) en la final, por 6-3, 3-6 y 6-1. Así le puso la frutilla a una semana maravillosa, en la que llegó a la final sin perder sets y donde había vencido a Djokovic (en las semifinales) y a Andy Murray (en el Round Robin).
  • En 2011, en una temporada de ensueño de Djokovic, el suizo lo derrotó en las semifinales de Roland Garros, por 7-6 (7-5), 6-3, 3-6 y 7-6 (7-5), y terminó con una serie de 43 victorias en cadena del balcánico. Luego, en la final, Roger caería con Rafa. Pero ese duelo de semifinales fue todo un espectáculo y el suizo celebró de una manera sugestiva, haciendo un "uno" con el dedo índice, como dando un mensaje (en ese momento el helvético era el 3, Rafa el 1 y Nole el 2).

  • A Federer, en 2011, se le acabaron los ocho años ganando, al menos, un Grand Slam por temporada, sin embargo, en el epílogo del curso celebró con tres títulos valiosos en la gira bajo techo: Basilea, París-Bercy y el Masters de Londres. El más simbólico fue París, ya que lo obtuvo por primera vez. Y en la final derrotó a un referente local, Jo-Wilfried Tsonga (8°), por 6-1 y 7-6 (7-3).
  • En Wimbledon 2012, Federer volvió a la gloria: conquistó la séptima corona británica con un triunfo sobre Andy Murray en la final. Sin embargo, el partido épico fue el de la 3ª rueda, después de haber estado a un paso del adiós. Roger revirtió una desventaja de dos sets y le ganó al francés Julien Benneteau por 4-6, 6-7 (3-7), 6-2, 7-6 (8-6) y 6-1, en 3h34m. Inolvidable.
  • En los Juegos Olímpicos de Londres 2012, disputados sobre el césped del All England, Federer y Del Potro construyeron uno de esos partidos destinados a convertirse en leyenda. El triunfo fue para el suizo. Los números que quedaron en la historia fueron el 3-6, 7-6 (7-5) y 19-17 final. Las 4h26 minutos de duración lo convirtieron en el encuentro a tres sets más largo de la era abierta y en el de mayor duración de la historia olímpica. Luego, Federer perdería con Murray y se colgaría la medalla plateada, y Del Potro batiría a Djokovic para ganar la de bronce.

  • Después de derrotar al australiano Bernard Tomic en la 3ª rueda de Australia 2013, por 6-4, 7-6 (7-5) y 6-1, Federer se convirtió en el primer jugador en alcanzar 250 victorias en torneos de Grand Slam.
  • Gael Monfils lo tuvo dos sets a cero a Federer en las semifinales del US Open 2014. Además, el francés contó con dos match points en el cuarto set. Sin embargo, el ganador del encuentro fue el suizo por 4-6, 3-6, 6-4, 7-5 y 6-2, en 3h20m. Épica remontada de Roger, que con ese éxito se transformó en el jugador con más victorias sobre superficie dura, con 599, una más que Agassi.
  • Por la segunda ronda del Masters 1000 de Shanghai, el argentino Leonardo Mayer contó con cinco match points ante Federer. Sí, cinco. Sin embargo, después de 2h41m, el suizo se disfrazó de escapista y triunfó por 7-5, 3-6 y 7-6 (9-7), para tristeza del Yacaré. Esa fue la segunda mayor cantidad de puntos de partido que salvó en su carrera; la más alta fue en el Masters 1000 de Cincinnati en 2003, cuando salvó siete match points antes de vencer a Scott Draper. RF terminaría en Shanghai venciendo a Djokovic (era 1°) en las semifinales y al francés Gilles Simon en la final.
  • Entre el 21 y el 23 de noviembre ayudó a Suiza a ganar su primera Copa Davis al conseguir dos de tres puntos en el 3-1 sobre Francia en Lille, incluyendo el tanto decisivo ante Richard Gasquet. El histórico triunfo de Federer (sobre polvo de ladrillo) fue por 6-4, 6-2 y 6-2. Además, terminó con un toquecito exquisito. De esa manera, consiguió uno de los pocos trofeos que aún no ostentaba.

  • El tenista nacido en Basilea alcanzó sus 1000 triunfos en el ATP Tour, en 2015, al vencer al canadiense Milos Raonic en la final de Brisbane por 6-4, 6-7 (2-7) y 6-4.
  • Wimbledon 2016 fue testigo de otra remontada heroica de Federer. En los cuartos de final se impuso al croata Marin Cilic (13°) después de ceder los dos primeros parciales y de salvar tres match-points, por 6-7 (4-7), 4-6, 6-3, 7-6 (11-9) y 6-3. Con 34 años y 336 días, se convirtió en el jugador de mayor edad en llegar a las semifinales de Wimbledon desde 1974, temporada en la que el australiano Ken Rosewall consiguió alcanzar esa etapa con 39 años y 246 días.
  • Luego de seis meses inactivo tras someterse a una artroscopia de rodilla izquierda (una situación totalmente inusual en una carrera liberada de lesiones), Federer reapareció en enero de 2017, en el Abierto de Australia. Su brillo no pudo ser más fulgurante. El suizo conquistó el primer Grand Slam del año, al vencer en una final histórica a Nadal, por 6-4, 3-6, 6-1, 3-6 y 6-3.

Roger Federer campeón del Abierto de Australia 2017, el penúltimo Grand Slam que ganó.
Roger Federer campeón del Abierto de Australia 2017, el penúltimo Grand Slam que ganó. Fuente: EFE

Rompió una racha negativa de seis derrotas consecutivas ante el español en Grand Slam. El suizo se alzó con su major N° 18, ese que tanto se hizo esperar. Casi cinco años, más precisamente, ya que su última gran conquista había sido en Wimbledon 2012. Un dato más: Federer fue el 17° cabeza de serie, siendo el jugador de menor ranking en coronarse en un Grand Slam desde Gastón Gaudio (44°) en Roland Garros 2004.

  • Federer ganó el trofeo de Miami, en 2017, al batir en la final a Nadal por 6-3 y 6-4. Roger se transformó en el jugador de mayor edad en la historia en ganar un título de Masters 1000, sobrepasando a Agassi y sus 34 en Cincinnati 2004.
  • Dos semanas perfectas, sin ceder ni un set en el camino hacia el octavo título. En 2017, después de cinco años, Federer volvió a ser campeón de Wimbledon. En la final, por demolición, se impuso por sobre Cilic por 6-3, 6-1 y 6-4. A los 35 años, se convirtió en el jugador que más veces conquistó Wimbledon en la rama masculina.
  • Acostumbrado a sumar páginas a un libro ya enorme con todos sus récords, Federer protagonizó otro episodio histórico en Rotterdam 2018. Derrotó al holandés Robin Haase por 4-6, 6-1 y 6-1 y avanzó a las semifinales del ATP 500, una victoria que le permitió acumular la cantidad necesaria de puntos para desplazar a Nadal de la cima del ranking y ser el número 1 del mundo de mayor edad en la historia del tenis, con 36 años, 6 meses y 11 días. El suizo terminó ganando el torneo (venció a Grigor Dimitrov en la final).

  • En junio de 2018, sobre el césped de Stuttgart, Federer derrotó al australiano Nick Kyrgios por 6-7 (2-7), 6-2 y 7-6 (7-5), en 1h52m, y avanzó a la final. La victoria le aseguró a Federer regresar al número 1 del mundo.
  • En marzo de esta temporada, Federer aumentó aún más su extenso y brillante palmarés, al lograr el título número 100 de su carrera, tras imponerse al griego Stefanos Tsitsipas por un doble 6-4, en la final de Dubai. Pocas semanas antes, en Australia, Federer había desaprovechado doce oportunidades de quiebre ante el griego y se había despedido en la cuarta ronda de Australia. Sin embargo, en Dubai triunfó y dominó a Tsitsipas.
  • En el último torneo de Wimbledon, con su triunfo en cuatro sets (4-6, 6-1, 6-4 y 6-4) sobre el japonés Kei Nishikori, Federer marcó otro récord: se convirtió en el primer jugador en la historia en alcanzar los 100 éxitos en singles en un torneo de Grand Slam.
  • Federer y Nadal volvieron a encontrarse en el Centre Court de Wimbledon por primera vez en once años. Fue por las semifinales de esta temporada. La última imagen había sido la de 2008, con el triunfo de Rafa en penumbras. El hombre que no envejece se colocó en la definición frente a Novak Djokovic luego de ganarle a Nadal por 7-6 (7-3), 1-6, 6-3 y 6-4, después de un espectáculo mágico de tres horas y dos minutos.

Roger Federer festeja su triunfo frente a Rafael Nadal en las semifinales del último Wimbledon.
Roger Federer festeja su triunfo frente a Rafael Nadal en las semifinales del último Wimbledon. Fuente: Reuters

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