Rafa Nadal muestra su mejor versión para superar a Kevin Anderson

Rafa Nadal no tuvo problemas ante Anderson
Rafa Nadal no tuvo problemas ante Anderson Fuente: EFE
El español venció sin problemas al sudafricano Kevin Anderson, mientras que la gran sorpresa fue el local Nick Kyrgios, que dio la nota al doblegar al italiano Andreas Seppi
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25 de enero de 2015  • 20:17

MELBOURNE, Austalia (dpa).- El español Rafael Nadal avanzó en forma convincente a los cuartos de final de un Abierto de Australia que vivió una noche de euforia con la victoria del ídolo local Nick Kyrgios .

Número tres del mundo, Nadal batió al sudafricano Kevin Anderson 7-5, 6-1 y 6-4 para instalarse en la ronda de los últimos ocho, donde el martes se medirá al checo Tomas Berdych , vencedor hoy del australiano Bernard Tomic por 6-2, 7-6(3) y 6-2.

Nadal derrotó a Berdych en su últimos 17 partidos, por lo que su presencia en semifinales no parece improbable.

"Estar en los cuartos de final tras un período duro para mí es un fantástico resultado", celebró el nueve veces campeón de Roland Garros, que volvió a demostrar hoy que su tenis está en ascenso tras el problemático segundo semestre de lesiones que tuvo el año pasado.

Nadal jugó mejor que en la tercera ronda ante Dudi Sela , un partido en el que ya había mostrado un buen nivel, en parte porque Anderson, 15 del ranking mundial, es mucho mejor jugador que el israelí.

El español, que estuvo a un paso de perder el primer set, corrió, pegó, atacó y pasó dando una pauta de que su bajón físico en segunda ronda, en la que estuvo a punto de caer ante el estadounidense Tim Smyczek, es ya un asunto superado.

Kyrgios hizo delirar a los locales en Melbourne
Kyrgios hizo delirar a los locales en Melbourne Fuente: EFE

El verano es una ausencia en los últimos días en Melbourne, pero la temperatura subió unos cuantos grados con una noche para el recuerdo gracias al épico triunfo de Kyrgios.

El australiano de 19 años se recuperó de una desventaja de dos sets a cero y de un match point en contra en el cuarto parcial para derrotar al italiano Andreas Seppi , 11 años mayor, por 5-7, 4-6, 6-3, 7-6 (7-5) y 8-6.

Es la primera vez en diez años que un jugador local llega a la ronda de los últimos ocho en el Abierto de Australia.

"Se siente tan bien… Gracias", dijo un feliz Kyrgios a los miles de aficionados que colmaron el Hisense Arena, el tercer escenario en importancia en el complejo de Melbourne Park y una verdadera caldera hoy: la organización facilitó al acceso con entradas baratas y generó un ambiente de campo de fútbol para apoyar a Kyrgios.

"Éste es mi estadio favorito", dijo Kyrgios al público, que recibió sus palabras con una ovación.

"Él tenía mucha confianza, venía de vencer a Roger", recordó Kyrgios, en referencia al triunfo de Seppi sobre el suizo Roger Federer en la tercera ronda.

El australiano, 53 del ranking mundial, ya fue cuartofinalista de Wimbledon en 2014, un torneo en el que logró un impactante triunfo sobre Nadal en la cancha central.

Hoy aseguró no haber pasado nervios, ni siquiera cuando Seppi, 46 de la clasificación, dispuso de un match point sobre su servicio en 5-6.

"Sabía que sólo tenía que lograr un gran saque para salir de eso y es lo que hice", explicó Kyrgios, que buscará las semifinales ante el británico Andy Murray , que en el último choque de la noche se impuso 6-4, 6-7(5), 6-3 y 7-5 al búlgaro Grigor Dimitrov .

Brillante por momentos, pero también irregular, Dimitrov dejó pasar una ventaja de 5-2 en el cuarto set y destrozó su raqueta, iracundo e impotente ante la oportunidad desperdiciada.

"Tuve bastante suerte", admitió Murray, que elogió a su rival."G rigor es un deportista increíble, logra tiros que otros no logran".

El británico tiene bien claro quién es Kyrgios: "Peligroso, impredecible, divertido, un buen deportista, explosivo".

Dos favoritas y populares se verán las caras

Entre las mujeres, el torneo tendrá un "choque de glamour" el martes con los cuartos de final que disputarán la rusa Maria Sharapova y la canadiense Eugenie Bouchard , dos de las jugadoras más populares y atractivas del circuito.

Segunda preclasificada, Sharapova jugó un tenis imponente para derrotar 6-3 y 6-0 a la china Peng Shuai, en tanto que Bouchard batió a la rumana Irina Camelia Begu 6-1, 5-7 y 6-2.

En otros partidos jugados esta jornada, la rusa Ekaterina Makarova batió a la alemana Julia Görges 6-3 y 6-2 y la rumana Simona Halep se impuso 6-4 y 6-2 a la belga Yanina Wickmayer.

Sharapova arrasó a Peng, número 22 del mundo, con 27 tiros ganadores en la quinta victoria en seis enfrentamientos entre ambas.

"Peng siempre me generó problemas, le pega fuerte y plano a la pelota de ambos lados, es algo que no ves con mucha frecuencia. Jugar con ella es diferente", analizó Sharapova, que busca desplazar a la estadounidense Serena Williams del número uno del mundo.

La rusa viene elevando claramente su nivel tras superar match points en contra en la segunda ronda.

"Es como si me hubieran dado una segunda vida, estuve tan cerca de perder ese partido…", dijo la rusa de 27 años.

"El año pasado perdí en la cuarta ronda aquí, así que estar en los cuartos es muy especial".

Bouchard será una rival de cuidado. La canadiense de 20 años fue semifinalista en Australia y Roland Garros y finalista en Wimbledon la temporada pasada.

"Probó que es muy consistente en los Grand Slam. Está jugando bien aquí, consistente y agresiva, sé que tengo un partido duro por delante".

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