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Espacio

En fotos: así fue el lanzamiento de la nueva cápsula espacial de la NASA

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2 de marzo de 2019  • 20:24

CABO CAÑAVERAL (AP).- La nueva cápsula estadounidense para astronautas despegó hoy hacia la Estación Espacial Internacional en un vuelo de prueba que es crucial para SpaceX.

El único pasajero fue un muñeco de prueba de tamaño real llamado Ripley, en honor a la protagonista de las películas Alien. SpaceX necesita tener éxito con el debut de su cápsula de pasajeros Dragon antes de enviar cápsulas con gente a bordo este mismo año.

Se prevé que la cápsula llegue a la estación espacial mañana por la mañana, solo 27 horas después del despegue. Pasará cinco días acoplada a la estación para luego regresar y caer a la antigua en el océano Atlántico el próximo viernes.

El cohete Falcon 9 de SpaceX con la nave espacial Crew Dragon antes de su misión, el 1 de marzo.
El cohete Falcon 9 de SpaceX con la nave espacial Crew Dragon antes de su misión, el 1 de marzo. Fuente: AFP - Crédito: Joel Kowsky/NASA

El vuelo de prueba es un entrenamiento vital para la próxima demostración espacial, que posiblemente se realice en los próximos meses con dos astronautas a bordo.

El fundador y director general de SpaceX, Elon Musk, señaló que ver el despegue fue "súper estresante", pero que espera que la cápsula esté lista para llevar personas a bordo en los próximos meses.

"Siendo franco, estoy un poco agotado emocionalmente", comentó Musk a los periodistas una hora después del despegue. "Tenemos que acoplarnos a la estación. Tenemos que regresar, pero hasta ahora ha funcionado... hemos superado los asuntos más peligrosos".

El administrador de la NASA Jim Bridenstine declaró que fue "una gran noche para Estados Unidos".

El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019.
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019. Fuente: Reuters - Crédito: Joe Skipper

"Estamos a punto de lanzar de nuevo astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses desde el territorio estadounidense, por primera vez desde el retiro de los transbordadores espaciales en 2011", afirmó Bridenstine, a quien Musk ofreció un recorrido especial por la cápsula en la víspera del despegue.

Alrededor de 5.000 empleados y contratistas de la NASA, turistas y periodistas se dieron cita en la madrugada en el Centro Espacial John F. Kennedy con el equipo de despegue de SpaceX, mientras el cohete Falcon 9 despegó al amanecer del mismo lugar donde han despegado transbordadores espaciales y cohetes Apollo rumbo a la Luna.

Al otro lado del país, en el Centro de Control de Misiones de SpaceX, en Hawthorne, California, los empleados de la compañía celebraron jubilosamente y festejaron cada acontecimiento hasta que la cápsula entró en órbita con éxito.

La NASA ha contratado empresas privadas, SpaceX y Boeing, y les ha dado 8.000 millones de dólares para construir y operar cápsulas de pasajeros para llevar astronautas a la estación espacial y traerlos de regreso.

Los cohetes rusos son la única forma en que actualmente es posible enviar astronautas a la estación ubicada, a 400 kilómetros de distancia. El costo por pasajero de los Soyuz ha aumentado a lo largo de los años. La NASA actualmente paga 82 millones de dólares por asiento.

Boeing planea realizar en abril la primera prueba de vuelo de su cápsula Starliner y en agosto otra prueba, pero con astronautas a bordo.

El cohete Falcon 9, de SpaceX, con la capsula Crew Dragon
El cohete Falcon 9, de SpaceX, con la capsula Crew Dragon Fuente: AP - Crédito: SpaceX

El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon antes de la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo.
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon antes de la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo. Fuente: Reuters - Crédito: Mike Blake

El puente de acceso de la tripulación se extiende a la nave espacial SpaceX Crew Dragon en el Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida, el 3 de enero.
El puente de acceso de la tripulación se extiende a la nave espacial SpaceX Crew Dragon en el Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida, el 3 de enero. Fuente: AP - Crédito: SpaceX

El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019.
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019. Fuente: Reuters - Crédito: Thom Baur

El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019.
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019. Fuente: Reuters - Crédito: Mike Blake

El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo.
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo. Fuente: Reuters - Crédito: Mike Blake

El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo.
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo. Fuente: Reuters - Crédito: Thom Baur

El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo.
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo. Fuente: AP - Crédito: Terry Renna

Los miembros de NASA observan el lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9 en la misión Demo-1 en la sala de Control de Misiones de la Estación Espacial en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, EE. UU., el 2 de marzo.
Los miembros de NASA observan el lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9 en la misión Demo-1 en la sala de Control de Misiones de la Estación Espacial en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, EE. UU., el 2 de marzo. Fuente: Reuters - Crédito: NASA/Handout

El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019.
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019. Fuente: AP - Crédito: Malcolm Denemark/Florida Today

El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019.
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019. Fuente: AFP - Crédito: Jim Watson

El astronauta de la NASA Doug Hurley y el jefe de la oficina de astronautas Pat Forrester observan el lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9 que lleva la nave espacial Crew Dragon de la compañía en la misión Demo-1 desde el Centro de Control de Lanzamiento, el 2 de marzo en el Centro Espacial Kenned
El astronauta de la NASA Doug Hurley y el jefe de la oficina de astronautas Pat Forrester observan el lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9 que lleva la nave espacial Crew Dragon de la compañía en la misión Demo-1 desde el Centro de Control de Lanzamiento, el 2 de marzo en el Centro Espacial Kenned Fuente: AFP - Crédito: Joel Kowsky/NASA

El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019.
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon despega durante la misión Demo-1, en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 2 de marzo de 2019. Fuente: AFP - Crédito: Jim Watson

El cohete Falcon 9, de SpaceX, con la capsula Crew Dragon
El cohete Falcon 9, de SpaceX, con la capsula Crew Dragon Fuente: AP - Crédito: Tim Shortt/Florida Today

El fundador de SpaceX, Elon Musk, en una conferencia de prensa posterior al lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9, que transportaba la nave espacial Crew Dragon, despegara en un vuelo de prueba sin tripulación a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral,
El fundador de SpaceX, Elon Musk, en una conferencia de prensa posterior al lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9, que transportaba la nave espacial Crew Dragon, despegara en un vuelo de prueba sin tripulación a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Fuente: Reuters - Crédito: Mike Blake

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