Irán vs Estados Unidos: ¿quiénes son los aliados de la República Islámica en Medio Oriente?

Tanto Hasan Rohani? como Vladimir Putin buscan expandir sus esferas de influencia en Medio Oriente
Tanto Hasan Rohani? como Vladimir Putin buscan expandir sus esferas de influencia en Medio Oriente
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9 de enero de 2020  • 10:53

Cumpliendo la promesa del ayatolá Alí Jamenei de "vengar" la muerte del general Qasem Soleimani, Irán arremetió con una lluvia de misiles en la madrugada de este miércoles contra dos bases en Irak que albergan tropas estadounidenses.

El ataque se produjo cinco días después del bombardeo mortal que sufrió el vehículo donde viajaba Soleimani cerca del aeropuerto de Bagdad, capital de Irak.

Poco después de la operación iraní, el ministro de Relaciones Exteriores de ese país, Mohammad Javad Zarif, anunció que Teherán daba por "concluidos" los ataques contra las tropas estadounidenses y que no buscaba ni una escalada ni una guerra.

El presidente estadounidense, por su parte, anunció este miércoles que impondría "de inmediato" más sanciones económicas a Teherán.

Pero mientras el presidente de Irán Hasan Rohani amenaza con que la respuesta final de su país será "expulsar" a todas los tropas estadounidenses de la región, muchos creen que la escalada de tensiones podría continuar.

EE.UU. cuenta con varios aliados en la región como Arabia Saudita e Israel, pero ¿con quién cuenta realmente el gobierno iraní?

Rusia

Después de la muerte de Soleimani, el ministro de Asuntos Exteriores ruso, Sergey Lavrov, condenó el ataque asegurando que el asesinato de un funcionario gubernamental en el territorio de un tercer país viola "los principios del derecho internacional y merece condena".

Las relaciones entre Moscú y Teherán han sido buenas desde la caída de la Unión Soviética: los dos gobiernos consideran a Estados Unidos como un rival y, a veces, como el enemigo.

Igualmente, según BBC Persa, ambos buscan "limitar la influencia política de EE.UU. en Asia Central"..

Los estrechos lazos económicos entre Irán y Rusia también le han ayudado al gobierno de Rohani a sobrevivir a las severas sanciones impuestas por EE.UU.

Irán ha encontrado en Rusia un proveedor de armas conveniente, y Moscú, que ve a Teherán como un gran aliado en una región en la que tiene interés, apoya el derecho de Irán de desarrollar su propio programa nuclear.

Mientras el presidente ruso Vladimir Putin busca devolverle a Rusia el estatus de superpotencia, "Irán quiere volver a tener un papel importante en la escena internacional", explica uno de los editores de BBC Persa.

Y para tal fin ambos países buscan expandir sus esferas de influencia en Medio Oriente.

Siria

Para muchos, el apoyo de Irán ha sido vital para que Bashar al Asad se mantenga en el poder
Para muchos, el apoyo de Irán ha sido vital para que Bashar al Asad se mantenga en el poder

El gobierno sirio de Bashar al Asad ha encontrado en Irán un aliado clave desde el comienzo de la guerra que azota al país desde 2011.

Soleimani desempeñó un papel esencial en el manejo de las fuerzas respaldadas por Irán que apoyan a Al Asad, por eso su muerte representa también un fuerte golpe para el régimen del presidente sirio.

El rol del poderoso general era tan importante que cuando Al Asad realizó una rara visita a Teherán el año pasado, fue recibido por Soleimani, acompañado por el líder supremo iraní Jamenei, un hecho que la periodista Sarah El Deeb de la AP describe como "un episodio revelador" que muestra quién controlaba realmente la política extranjera de Irán en Siria.

El Deeb también asegura que Soleimani fue una de las razones por las que Bashar al Asad se mantuvo en en el poder pese a la presión interna y recuerda que "lo salvó" cuando los rebeldes se acercaron a Damasco, y se apoderaron de ciudades clave.

Irak

Adel Abdul Mahdi no tardó en condenar el ataque contra Soleimani
Adel Abdul Mahdi no tardó en condenar el ataque contra Soleimani

Irán e Irak comparten una larga frontera y una historia milenaria.

Si bien las relaciones bilaterales se deterioraron luego del golpe de Estado iraquí de 1958, la caída del expresidente iraquí Sadam Husein en 2003, ayudó a restablecer la histórica alianza entre los dos países.

Bagdad forma parte de la coalición Rusia-Siria-Irán-Irak, creada para enfrentar los conflictos civiles que afectan a Irak y Siria y para combatir grupos yihadistas como el autodenominado Estado Islámico (EI) y Al Qaeda.

El territorio iraquí parece haberse convertido en el campo de batalla de la escalada entre Irán y EE.UU. y si bien Irak no ha respaldado abiertamente al gobierno iraní en este conflicto, su primer ministro, Adel Abdul Mahdi, no tardó en condenar el ataque contra Soleimani considerando que contribuía a una "escalada peligrosa" de las tensiones regionales.

Y algunas de las milicias existentes en este país son de los aliados más fuertes que Teherán tiene en Medio Oriente.

Milicias iraquíes

Irán ha entrenado y financiado milicias chiitas en Irak que lucharon contra las tropas estadounidenses en el país después de la invasión de Irak en 2003.

Estas mismas fuerzas se movilizaron para luchar contra el Estado Islámico una década más tarde.

Dentro de las milicias iraquíes aliadas de Irán se encuentran Asaib Ahl al Haq, Kataeb Hezbolá -a veces llamado el Hezbolá iraquí- y la Organización Badr (antes conocido como Brigadas Badr).

Soleimani era una figura vital para el funcionamiento de estas milicias y trabajaba muy de cerca con ellas. De hecho, en el mismo bombardeo en el que él murió,también falleció Abu Mahdi al Muhandis, el líder de Kataeb Hezbolá.

Estas tres organizaciones forman parte de las Fuerzas de Movilización Popular (PMF) de Irak, una coalición paramilitar que agrupa cerca de 40 milicias, mayoritariamente chiitas, incorporadas a las Fuerzas Armadas del país en 2016.

Se estima que juntas, esta agrupación de milicias cuenta con cerca de 150.000 combatientes.

Qatar

El Sunday Telegraph reveló en 2019 la existencia de documentos que confirmaban las estrechas relaciones entre altos funcionarios qataríes, Irán y Hezbolá
El Sunday Telegraph reveló en 2019 la existencia de documentos que confirmaban las estrechas relaciones entre altos funcionarios qataríes, Irán y Hezbolá

Durante la crisis diplomática de Qatar en 2017, Irán fue uno de los países que más apoyo diplomático y económico le brindó a Qatar.

Después de que Arabia Saudita y sus aliados del Golfo Pérsico realizaran un bloqueo económico a Qatar, Irán decidió enviar suministros diarios de alimentos, con toneladas de frutas, verduras y carne de res.

Desde el incidente, los lazos comerciales entre Qatar e Irán no han parado de crecer.

Y en diversas ocasiones la Casa Blanca ha acusado a las autoridades qataríes de financiar patrocinar "milicias proiraníes" como Hezbolá.

El año pasado, el periódico británico Sunday Telegraph reveló la existencia de correos electrónicos y transcripciones que confirmaban las estrechas relaciones entre altos funcionarios qataríes, Qasem Soleimani y el líder de Hezbolá, Hassan Nasralá.

Hezbolá

Desde su creación, Hezbolá ha sido uno de los aliados más importantes de la República Islámica de Irán
Desde su creación, Hezbolá ha sido uno de los aliados más importantes de la República Islámica de Irán

Hezbolá es una organización política, militar y social chiita islamista que ejerce un poder considerable en Líbano.

Surgió con la ayuda de Irán durante la ocupación israelí de Beirut a principios de la década de 1980, y desde entonces ha sido uno de los aliados más importantes de la República Islámica.

Al mando de la Fuerza Quds, Soleimani contribuyó al crecimiento y la consolidación del grupo en Líbano, por lo que también lamentan su muerte.

Hoy la organización es uno de los grupos armados más importantes de la región y es un instrumento que sirve para que la influencia iraní llegue a las puertas de Israel.

Según varias fuentes, Hezbolá continúa recibiendo armas y apoyo financiero de Irán en la actualidad y para muchos actúa como un representante de Irán en la guerra subsidiaria actual iraní-israelí.

De acuerdo a Nathan Sales, un académico y abogado que actualmente ocupa el puesto de coordinador de la Lucha contra el Terrorismo del Departamento de Estado de EE.UU., Irán provee a Hezbolá de más de US$7 millones al año.

"Incluso si la cifra estuviera inflada, tal como sugieren muchos, pocos podrían discutir que Teherán sigue siendo el mayor benefactor de Hezbolá", señalaban los politólogos Ariane M. Tabatabai y Colin P. Clarke, de la Universidad de Columbia y la organización no partidista Centro Soufan, respectivamente, en octubre en la revista Foreign Policy.

El grupo cuenta con un arsenal de decenas de miles de cohetes y misiles que pueden llegar hasta Israel y miles de combatientes altamente entrenados.

Militantes de Gaza

Teherán ha apoyado durante mucho tiempo a grupos militantes palestinos
Teherán ha apoyado durante mucho tiempo a grupos militantes palestinos

Irán ha apoyado durante mucho tiempo a grupos militantes palestinos, como Hamás en Gaza y la Yihad Islámica Egipcia, consideradas como organizaciones terroristas por una gran parte de Occidente.

Pero después de los eventos de la Primavera Árabe de 2011, las relaciones entre Irán y Hamás sufrieron un revés debido a que la organización decidió apoyar a los opositores sirios.

No obstante, desde 2017, el grupo ha intentado reparar los lazos con el gobierno iraní debido principalmente a que el endurecimiento del bloqueo israelí en la Franja de Gaza ha representado un duro golpe económico para ellos.

Hamás se encuentra en una grave crisis financiera y parece obtener la mayor parte de su ayuda de Qatar, por lo que es poco probable que apoye militarmente a Teherán en un conflicto regional.

Pero la Yihad Islámica Egipcia, mucho menos pacífica, podría estar dispuesta a unirse a una guerra.

Los hutíes de Yemen

Los hutíes forman parte de una amplia red de milicias armadas apoyadas por Teherán en la región
Los hutíes forman parte de una amplia red de milicias armadas apoyadas por Teherán en la región

Establecidos en el noroeste de Yemen, los hutíes se dieron a conocer internacionalmente en 2015, cuando realizaron un golpe de Estado contra el presidente yemení Abd Rabbuh Mansur Hadi.

El respaldo iraní hacia los hutíes parece haber aumentado con el tiempo, pero expertos dicen que se encuentran entre las milicias menos dependientes económica y militarmente de Teherán.

Aunque los hutíes comenzaron como un movimiento local, el grupo es parte de una amplia red de milicias armadas apoyadas por Teherán en la región.

El gobierno yemení acusa a los iraníes de apoyar y armar a la organización, pero un cable diplomático de 2009 de la embajada de EE.UU. en Saná, aseguró que según analistas, los hutíes obtienen sus armas del mercado negro yemení y del mismo ejército de Yemen.

Por Norberto Paredes

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