¿Por qué aún no hay ningún caso del nuevo virus en América Latina?

Eduardo Castillo
Eduardo Castillo MEDIO: Agencia AFP
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15 de febrero de 2020  

CIUDAD DE MÉXICO (AP).- Hace más de un mes que el mundo está en alerta por el brote de un nuevo virus que día a día se propaga en varios países. Hasta ahora, sin embargo, América Latina estuvo exenta del contagio. ¿Por qué? ¿Hay alguna razón climática? ¿Problemas con las pruebas de laboratorio?

Para la Organización Panamericana de la Salud ( OPS), la máxima autoridad sanitaria de la región, la explicación podría estar más relacionada con que los países de América Latina tienen menos relaciones económicas y turísticas con China que otros países.

Sin embargo, la OPS advirtió que ningún país de la región puede decir que está a salvo del coronavirus, que comenzó a finales de 2019 en la ciudad de Wuhan, en la provincia china de Hubei, y que hasta ahora infectó a más de 66.200 personas y provocó la muerte de 1519.

Parece entonces que la pregunta más adecuada frente al coronavirus no es por qué no llegó, sino cuándo llegará a la región y si los países están preparados.

"Ningún país está protegido por el clima o por cualquier otra cosa", advirtió el doctor Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS. "Todos pueden recibir a una persona que venga con el virus".

Barbosa añadió que las personas que estuvieron en los últimos días en China no representan un riesgo en sí, a menos que hayan estado en la provincia de Hubei, donde se registró la transmisión.

El único caso de un latinoamericano reportado con el virus es el de un argentino mayor que viajaba en un crucero en Japón y que hace unos días fue internado en un hospital de Yokohama. En el continente americano, Estados Unidos tiene registrados 15 casos de coronavirus y Canadá, siete.

Los gobiernos latinoamericanos, sin embargo, tomaron diversas medidas para enfrentar la posible llegada del coronavirus, desde el uso de cámaras para medir la temperatura en los aeropuertos hasta prohibir la llegada de viajeros que hayan estado en China, como recientemente anunció El Salvador.

El subdirector de la OPS dijo que la organización recibe a diario reportes de personas bajo investigación en la región, además de que capacita a especialistas de cada país para enfrentar la posible llegada del virus.

Unos cuantos países reportaron en días pasados algunos casos sospechosos, pero después de realizarse las pruebas de laboratorio se descartó que tuvieran el virus.

Actualmente, Brasil es el único país que tiene bajo observación casos sospechosos: seis en total. Antes, ya había descartado otros 40.

Paulo Brandão, profesor de Virología en la Universidad de San Pablo y especializado en los coronavirus, consideró que una de las razones por las que no se registró un caso es por la "falta de agilidad en los diagnósticos de laboratorio".

Sin embargo, el subdirector de la OPS insiste en que el volumen del turismo y de las relaciones económicas parece la explicación más adecuada.

Brasil es el país latinoamericano con más relación comercial con China. Estadísticas de la Organización Mundial de Comercio (OMC) señalan que en 2018 las exportaciones brasileñas representaron el 3,6% de los productos adquiridos por la nación asiática. En contraste, los productos de Estados Unidos representan el 7,3% de las importaciones chinas. Además, para 2018, un poco más del 19% de las exportaciones chinas estaban dirigidas a Estados Unidos y solo 1,4% a Brasil, según la OMC.

Entre las medidas que algunos países tomaron está el poner en cuarentena a algunos de sus ciudadanos o turistas que estuvieron en China.

El Salvador, por ejemplo, tiene aislados a tres de sus ciudadanos y otros tres turistas que estuvieron en la nación asiática; Panamá mantiene a 16 estudiantes en una base aérea.

Las autoridades brasileñas llevaron de regreso a 34 ciudadanos que estaban en Wuhan y ahora están en cuarentena en una base militar del estado de Goias.

El subdirector de la OPS refirió que en América Latina hay 28 centros nacionales de influenza, y aunque dijo que la mayoría de ellos ya tiene la capacidad para hacerlo, esperan que el 21 de febrero todos puedan realizar las pruebas para detectar el coronavirus. Quienes aún no pueden hacerlo, deben enviar material a otros países, como Estados Unidos.

"Como es una enfermedad nueva hay muchos temores, eso es normal", dijo Barbosa, que pidió mantener los niveles de alerta elevados. "Todos los países están susceptibles de recibir a un viajero con ese virus".

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