Punta del Este: comenzó la demolición del emblemático hotel y casino San Rafael

Los vecinos presencian con nostalgia y cierto enojo la demolición del hotel

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5 de abril de 2019  • 15:23

Las lúgubres fachadas, las maderas de los techos expuestas tras la caída de las tejas y ese halo fantasmagórico que rodeaba al Hotel San Rafael, que fue uno de los emblemas del auge de Punta del Este, comenzaron a ser demolidos para levantar una réplica de la construcción, de estilo Tudor e inaugurada hace poco más de 70 años.

El hotel y casino San Rafael fueron inaugurados el 11 de diciembre de 1948, en la rambla Lorenzo Batlle Pacheco, a la altura de la parada 11 de la playa Brava. Demandó tres años de construcción el imponente cuerpo central, que ahora comenzó a demolerse y que había sido diseñado por el arquitecto Octavio De Los Campos, inspirado en los palacios europeos.

La demolición del emblemático hotel y casino San Rafael de Punta del Este
La demolición del emblemático hotel y casino San Rafael de Punta del Este Crédito: Gentileza Cipriani

El motivo de la demolición del complejo, que estaba cerrado hace un lustro, es el megaemprendimiento de Giuseppe Cipriani, el empresario italiano detrás del Cipriani Ocean Resort Club Residences.

El lugar pasará a ser un emprendimiento de lujo con viviendas de primer nivel, casino, teatro, fuentes, spa, centro de convenciones, mirador y un túnel subterráneo para llegar directo al mar. El primer paso de la obra, que comenzó en los últimos días, fue la demolición de la construcción original para levantar una réplica exacta, que será flanqueado por tres edificios, uno de ellos de 67 pisos.

La demolición del emblemático hotel y casino San Rafael de Punta del Este
La demolición del emblemático hotel y casino San Rafael de Punta del Este Crédito: Gentileza Cipriani

"El magnífico hotel contaba con 150 cuartos que se comunicaban entre sí para formar apartamentos de dos habitaciones o más, todas con baños privado, agua caliente y teléfono. Poseía un suntuoso hall de 360 metros de superficie, confortablemente amueblado, un solárium, un bar, dos comedores, un petit golf y una plaza de deportes para niños. También tenía un salón de baile y fiesta, que se hizo célebre, llamado Le Carroussel", recordó a LA NACION Fernando Cairo, historiador y subdirector de Cultura de Maldonado.

La demolición del emblemático hotel y casino San Rafael de Punta del Este
La demolición del emblemático hotel y casino San Rafael de Punta del Este Crédito: Gentileza Cipriani

Este último salón fue pensado para que fuera una de las joyas del lugar, con objetos únicos y de gran valor. Por su gran escenario pasarían orquestas, ballets y artistas de fama internacional como George Ulmer, Joe Cocker, Vinícius de Moraes, Rod Stewart, El "Puma" Rodríguez, Carmen Maura y Billy Idol.

Una vez reconstruido, las habitaciones del hotel darán lugar a departamentos con detalles de lujo que incluyen mármoles italianos, artefactos de cocina alemanes y servicios de primer nivel.

"Vamos a tener un mejor barrio"

Giuseppe Cipriani en diálogo con LA NACION, desde Grecia, explicó que lo que comenzó ahora fue el trabajó físico tras 14 meses desde que comenzó el proyecto que incluyó la presentación de los permisos de construcción y los trabajos de diseño y arquitectura.

"Esta etapa comienza con la demolición y luego seguirá con la reconstrucción del hotel San Rafael, que es una de las partes que más me gusta del proyecto y creo que les gustará a todos cuando esté terminado", dijo el empresario italiano.

La demolición del emblemático hotel y casino San Rafael de Punta del Este
La demolición del emblemático hotel y casino San Rafael de Punta del Este Crédito: Gentileza Cipriani

Sobre el megaproyecto que mezclará la reconstrucción del San Rafael y tres edificios modernos, dijo: "Era un punto básico del acuerdo con la intendencia el reconstruir el San Rafael como era antes. Por eso será con los mismos ladrillos que estaban antes y un poquito mejor porque, el que se está demoliendo le faltaba una parte del lado derecho que no se había podido hacer por falta de hierro en la época de la postguerra. Nosotros los vamos a terminar con la parte derecha que estaba pensado en el diseño original".

Sobre las críticas de los vecinos por la demolición, explicó: "Con un proyecto de este tamaño se necesitaban excavar dos subsuelos que hoy no existen sobre toda la manzana. Allí irán los estacionamientos y parte de la infraestructura fundamental del proyecto completo. Si no se hace esto, no es factible el proyecto y sería un desastre para el área. Creo que teniendo todo esto se va a mejorar toda el área y los vecinos se darán cuenta que vamos a tener un barrio San Rafael mejor que el de antes".

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