De los monedazos y los insultos a la consagración de "Balada para un loco", el himno de Piazzolla, Ferrer y Amelita Baltar

"Balada para un loco" cumple 50 años, Amelita Baltar aún la interpreta y tanto ella como el público se siguen emocionando. Es, a decir de Aníbal Troilo, la "segunda Cumparsita"
"Balada para un loco" cumple 50 años, Amelita Baltar aún la interpreta y tanto ella como el público se siguen emocionando. Es, a decir de Aníbal Troilo, la "segunda Cumparsita" Fuente: LA NACION - Crédito: Santiago Filipuzzi
Gabriel Plaza
(0)
18 de noviembre de 2019  • 00:04

En 1969, el grupo Almendra editaba su primer disco, David Bowie lanzaba al mundo "Space Oddity", Silvio Rodríguez se embarcaba en el Playa Girón y el hombre pisaba la luna. El festival de Woodstock marcaba a la generación hippie y los Beatles se despedían para siempre tocando sobre el techo de su sello Apple.

El aire estaba revolucionado. Amelita Baltar, una cantante de extracción folclórica que tenía 29 años estaba de novia con Ástor Piazzolla. El bandoneonista, además, había empezado una nueva etapa creativa junto al poeta Horacio Ferrer: un año antes habían compuesto la operita María de Buenos Aires, que generó una conmoción en la escena musical. Amelita era la voz de esa operita, tras la salida intempestiva de Egle Martin y se convertía en la nueva musa femenina de Piazzolla.

Desde la inauguración en mayo de 1969, Piazzolla tocaba con su quinteto en Michelangelo, con Héctor de Rosas y Amelita Baltar en las voces. La tarea compositiva junto a Horacio Ferrer pasaba por su mejor momento. En la primavera de ese año, el poeta uruguayo llegó con una nueva idea dándole vueltas en la cabeza. Caminando por la calle se le ocurrió la frase de "ya sé que estoy piantao". Esa fue la semilla que disparó la idea sobre la que se construyó la obra "Balada para un loco".

Estuvieron varios días haciéndole los ajustes al tema. Amelita compartió de cerca todo el proceso. Probaban, la llamaban para que cante una frase y seguían armando el tema. "Yo escuchaba todo lo que estaban haciendo Ástor y Ferrer, aunque no vivía allí todavía, pero estaba casi todo el tiempo con ellos. Un día me dijeron: "estamos escribiendo una que no sabés lo que es. Cuando la terminemos la vas a grabar". Era un tema rareli, con un recitado y un valsecito, pero me gustaba. Se parecía a lo que hacíamos en María de Buenos Aires", cuenta Amelita Baltar.

La canción la grabaron en los viejos de estudios de CBS, en una casa antigua en la calle Paraguay y Montevideo. Amelita se tuvo que llevar la letra porque era un tema difícil de cantar. La otra canción que formaría parte del simple se llamaba "Chiquilín de bachín", otro clásico de la dupla Piazzolla-Ferrer que formaba parte del repertorio en las noches de Michelangelo, donde hacían dos funciones por jornada.

Simple que contenía el tema "Balada para un loco"

04:41
Video

El tema lo empezaron a ensayar en la tanguería de Michelangelo cuando se iban todos y quedaba apenas un mozo acomodando el mostrador del local. El único que se colaba era el "Polaco" Goyeneche, que se fascinó con la canción desde el momento en que la escuchó, y la grabó meses después con un arreglo que le hizo Piazzolla para su particular voz.

La letra de "Balada para un loco" coincide con un período de explosión de la psicodelia y el surrealismo. La pieza que se estructura con el recitado inicial y un vals abría las puertas de la percepción para una canción porteña más cercana al espíritu de esa música progresiva que empezaba a gestarse en la cultura joven.

"La primavera de 1969 registró en la Capital Federal un suceso inédito, que se había incubado durante el invierno. Alrededor de cinco mil jóvenes atestaron el Auditorio Municipal para escuchar y aplaudir a Manal, Almendra, Pajarito Zaguri, Conexión N°5 y otros conjuntos ya consolidados", recuerda el periodista Miguel Grinberg en su libro Cómo vino la mano.

Versión del Polaco Goyeneche, que vendió más de sesenta mil discos

03:52
Video

Con ese audio de fondo y contagiados por la atmósfera de esa contracultura rockera, Ástor Piazzolla y Horacio Ferrer encerrados en un departamento le dieron forma a una de sus obras más populares. Con el tiempo, el bandoneonista reconocería que todos terminaron tarareando a Piazzolla por esa canción. El recitado inicial, para muchos, fue la clave de esa pieza casi teatral, que eternizó Amelita Baltar.

" Las tardecitas de Buenos Aires tienen ese qué sé yo, ¿viste?/ Salgo de casa por Arenales, lo de siempre, en la calle y en mí/ Cuando, de repente, de atrás de ese árbol, se aparece él / Mezcla rara de penúltimo linyera y de primer polizonte en el viaje a Venus".

Horacio Ferrer Ástor Piazzola y Amelita Baltar, el trío que patentó uno de los grandes himnos del tango en el siglo XX: "Balada para un loco".
Horacio Ferrer Ástor Piazzola y Amelita Baltar, el trío que patentó uno de los grandes himnos del tango en el siglo XX: "Balada para un loco". Crédito: FB Amelita Baltar

La letra más allá del viaje psicodélico del autor tenía muchos visos de esa realidad cotidiana que formaba parte de la rutina diaria de Piazzolla, Amelita y Ferrer. "Yo salía de casa por la calle Arenales y en Callao me tomaba el bondi para ir hasta la casa de Ástor, que estaba en Libertador y Ayacucho", cuenta Amelita sobre una de las emblemáticas frases de la canción.

Hay otra estrofa ligada a una noticia del momento. Neil Armstrong, el astronauta que había pisado la luna el 20 de julio, llegó a Buenos Aires tres meses después invitado por el Congreso de la Nación. El poeta Horacio Ferrer se inspiró en el desfile del astronauta por la ciudad. "Cuando dice: 'No ves que va la luna rodando por Callao, es porque Armstrong paseó en un auto descapotable. Lo traían parado con motos adelante y motos atrás. Era mediodía y venía por Callao. Y las madres le decían a los chicos: 'Ese hombre es el que subió la luna'. Lo saludaban y todos los chicos se quedaban con la boca abierta. De ahí sale: 'un corso de astronautas y niños con un vals me baila alrededor'. De ahí viene", cuenta Amelita, que sabe de memoria la cocina del tema.

Cuando la canción estuvo lista, el sello CBS-Columbia la inscribió en el Festival de la Canción de Buenos Aires. La obra estuvo a punto de quedar eliminada de la selección inicial porque los organizadores les dijeron que no era un tango convencional, porque tenía un vals y un recitado. Además, el tema completo duraba más de cuatro minutos y medio, a diferencia de cualquier tango tradicional. La canción finalmente fue aceptada.

El tema se estrenó formalmente el 16 de noviembre en el estadio Luna Park frente a unas mil quinientas personas. Horacio Malvicino, integrante del Octeto de Ástor Piazzolla años anteriores, estaba en el jurado junto al pianista Eduardo Lagos. Del jurado internacional también participaban Vinicius de Moraes y Chabuca Granda. "Desde que el tema empezó hubo una explosión en el público", recuerda Horacio Malvicino. "Fue una locura total, era una cosa totalmente distinta", dice el guitarrista, que fue testigo de aquella noche trascendental para Ástor Piazzolla y Amelita Baltar.

La noche que se estrenó "Balada para un loco" en el Luna Park

03:42
Video

El estreno mundial de "Balada para un loco" marcó un hito cultural. Pero en ese momento ninguno de sus protagonistas se dio cuenta de lo que estaba pasando. "No disfruté nada", recuerda Amelita. "Por momentos me iba del tono porque la orquesta estaba en el foso y no la escuchaba de lo que chiflaba el público. Me acuerdo que me acompañaba el quinteto de Ástor y Cacho Tirao tapaba la guitarra para que no se la arruinaran con los monedazos que nos tiraban desde la popular".

La canción había exasperado a los tangueros tradicionales que se ubicaron en las populares. Mientras que en la platea estuvo el grupo de apoyo más fuerte a la canción. "Aplaudían como locos, eso se puede ver en el video que hay de esa noche. Pero para mí, que estaba en el escenario, todo era ruido. A los gritos que me decían: 'Anda a lavar los platos, p...'. Y a Piazzolla le gritaban de todo. Yo igual la seguí cantando hasta el final".

En medio de la interpretación se le rompió el cierre del vestido a Baltar. Cuando terminó el tema se fue caminando hacia atrás como una geisha con los brazos pegados al cuerpo para no quedar desnuda frente al público. En bambalinas, una amiga venezolana le alcanzó un broche de gancho para poder volver a salir cuando anunciaran la clasificación del tema. "La canción quedó como finalista con doce puntos y el tema que cantaba Jorge Sobral obtuvo 9, pero ahí empezaron todas las matufias. Agarraron a diez mujeres adelante para que hicieran un voto popular. Me enteré porque entre ellas estaba mi mamá. Eso fue un blef".

"Nunca entendimos lo que pasó y nadie tampoco nos explicó. Pero los jurados habíamos dado como ganador al tema de Ástor", dice hoy Horacio Malvicino que era parte del jurado especializado en el género. El tema que se consagró fue finalmente "El último tren", cantado por Jorge Sobral. Casi nadie se acuerda de esa canción que salió primera, pero a partir de esa noche todos se acuerdan de "Balada para un loco".

Esa jornada fue sin celebración, a pesar de haber tenido la ovación de buena parte del público. Ástor estaba enojado. Amelita se fue a cambiar el vestido y se fueron a un programa en Radio Belgrano que estaba pautado. Luego salieron a comer y se fueron a tocar como todas las noches a Michelangelo. "En ese momento no caimos que nos fue bien", rememora Amelita.

Las repercusiones del fenómeno que se empezaba a gestar a partir de aquella noche épica en el Luna Park llegaron a los pocos días. El sello había lanzado el disco después del festival. Esa semana sonó el teléfono en la casa de Ástor Piazzolla. Era Aníbal Troilo. "¿Ustedes se dieron cuenta que escribieron la segunda Cumparsita?. Ástor estaba helado. Nunca se había esperado un elogio semejante de su maestro, con el que había tocado entre 1940 y 1944 en su orquesta. "Le pegó bien, pero quedó boquiabierto varios minutos", apunta Amelita. Troilo era su maestro.

El viernes de esa semana los llamó el gerente del sello Columbia. Amelita Baltar todavía seguía afectada por el rechazo que había tenido la canción en el festival. "Yo pensé que nos iban a despedir por lo del Luna Park. El director nos dijo que algún lío pensaba que se iba armar con el tema pero lo que no pensaban era que en una semana se iban a vender 200 mil placas. Fue una locura para el tango".

La canción que había tenido sus grandes detractores en el Luna Park (entre los que estaba un conocido periodista de tango) y era tema de discusión en las mesas de los bares de Buenos Aires, también había tenido sus grandes defensores. Un joven Hugo Guerrerro Marthineitz, que era el presentador del festival, se transformó en uno de los grandes aliados de "Balada para un loco".

El tema se pasó una innumerable cantidad de veces en el programa semanal que tenía en la radio. Para ello tuvo que sortear una extraña disposición que indicaba que no se podía repetir una canción el mismo día. "Como quería pasar 'Balada para un loco' fue pasando el tema por partes en cada corte. Y en las dos horas pasaba la balada entera, todos los días. La gente se volvió loca con la canción. Como la ponía por pedacitos quería saber cómo seguía y eso hizo que la gente le despertaba la curiosidad y fueran a buscar el disco", recuerda Baltar.

"Balada para un loco", se convirtió en el nuevo himno de esos días y la popularidad de Ástor Piazzolla, todavía resistido por un sector del público tanguero, terminó derramando su atención hacia nuevos públicos. A las funciones diarias en el Michelangelo que empezaron a explotar de público se sumó una consagratoria temporada en el Teatro Regina. "Fueron como veintipico de funciones. Era una fiesta", recuerda el productor Lino Patalano, que trabajaba en ese momento como asistente de dirección en el Regina.

Amelita Baltar en vivo durante la edición 2009 del Festival de Tango
Amelita Baltar en vivo durante la edición 2009 del Festival de Tango Fuente: Archivo - Crédito: Soledad Aznarez

La temporada se inició el lunes posterior al Festival de la Canción. "Incluso habíamos preparado un cartel que decía "Balada para un loco. Primer premio Festival de la Canción". Estábamos seguros que ganaba, pero como le robaron el premio, el día de la función le tuvimos que cortar eso", relata Patalano.

Amelita todavía recuerda la imagen de los pétalos de rosas cayendo cuando cantaba el final de "Balada para un loco" en el Regina, aunque Piazzolla pensaba que le estaban tirando huevos, todavía perseguido por el efecto Luna Park.

La Balada cumple 50 años conmigo. Me doy cuenta que cada vez tiene más amor, más ternura en su letra y un surrealismo romántico maravilloso. Yo tengo la suerte de que ella no se va a morir nunca
Amelita Baltar

La canción tuvo otro estreno particular cuando en junio de 1970 la fueron a tocar al Hospital Borda con el quinteto. "Con Piazzolla fuimos dos veces a cantar el tema y otra vez nos invitaron a almorzar. Fue una de las emociones más grandes de mi vida, porque te dicen cosas lindas. Me acuerdo que ahí se me acercaron unos internos y me dijeron: "ustedes fueron los primeros que se dieron cuenta que somos los locos que inventamos el amor".

Amelita Baltar en su versión en el programa Encuentro en el Estudio

05:15
Video

A cincuenta años de aquella noche memorable envuelta en polémicas, "Balada para un loco" se convirtió en un tema icónico dentro del repertorio de Amelita Baltar. La canción atravesó el siglo XX y entró en las puertas de un nuevo milenio fortalecida, como si el tiempo no hubiera pasado. Esa muchacha bien, que tenía 29 años cuando se convirtió en la voz de "Balada para un loco", hoy la sigue cantando. "Ella es mi voz y mi corazón. Todavía hoy cuando empiezo diciendo: ' Las callecitas de Buenos Aires tienen ese que se yo...', la gente se llora todo".

El otro día Amelita volvió a esa esquina de Arenales y Callao, canonizada en la canción, donde pusieron una baldosa en homenaje al medio siglo de la canción. Todavía no puede creer el tiempo transcurrido. "La Balada cumple cincuenta años conmigo. Yo me doy cuenta que cada vez tiene más amor esta canción, más ternura en su letra y un surrealismo romántico maravilloso. Yo tengo la suerte de que ella no se va a morir nunca".

ADEMÁS

MÁS LEÍDAS DE Espectaculos

ENVÍA TU COMENTARIO

Ver legales

Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar. Enviar un comentario implica la aceptación del Reglamento.

Para poder comentar tenés que ingresar con tu usuario de LA NACION.

Descargá la aplicación de LA NACION. Es rápida y liviana.