Gambito de dama: cuatro claves de la exitosa serie para quienes no son expertos en ajedrez

Anya Taylor-Joy, la protagonista de Gambito de dama, llegó a la Argentina recién nacida y vivió en nuestro país durante 6 años
Anya Taylor-Joy, la protagonista de Gambito de dama, llegó a la Argentina recién nacida y vivió en nuestro país durante 6 años Crédito: BBC
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19 de noviembre de 2020  • 15:26

Para ver la serie Gambito de dama no es necesario ser un maestro del ajedrez, pero conocer algunas claves de este deporte sin dudas la hacen más interesante. La serie de Netflix, protagonizada por la actriz angloargentina Anya Taylor-Joy, es una historia basada en una novela del mismo nombre, del escritor Walter Tevis.

Aunque es una serie de ficción, los conceptos del juego y varios de los personajes que se mencionan son reales. Y recibió buenos comentarios de la crítica, en parte por ser fiel al ambiente y a los detalles del juego.

De hecho, Garry Kasparov, considerado el mejor jugador del mundo, fue uno de los asesores de la serie.

A continuación, cuatro claves elementales que te pueden servir para comprender los detalles que ocurren en la trama:

1. El nombre de la serie y de los episodios

Una partida de ajedrez es literalmente una batalla, con un inicio o apertura, un desarrollo y un final. Antes de esa batalla, cada jugador ya preparó la estrategia con la que comenzará el duelo.

Tal como se ve en la serie, antes de la partida, cada jugador prepara la estrategia con la que comenzará a jugar
Tal como se ve en la serie, antes de la partida, cada jugador prepara la estrategia con la que comenzará a jugar Crédito: BBC

El gambito es una de ellas, y como todas las aperturas, revela mucho del estilo y la personalidad del jugador. Es una manera de "mostrar los dientes" y de enfilar a su ejército para la guerra.

En general esta estrategia consiste en que durante la apertura de la partida, el jugador sacrifica algunas de sus piezas a cambio de lograr una mejor posición en el tablero.

Hay varios gambitos, y el gambito de dama se caracteriza por abrirle camino rápidamente a la dama, que es la pieza más poderosa del ajedrez, ya que puede moverse en todas las direcciones, sin límite de casillas.

El título original de la serie en inglés es Queen's Gambit, que literalmente traduce como "Gambito de reina".

En español, sin embargo, los jugadores prefieren llamarle dama, entre otras cosas, para que al momento de anotar las jugadas no se confunda con la "r" de rey. Además, el nombre de cada episodio sigue el orden de la batalla mencionada al principio.

Primero está la apertura, luego el intercambio, donde ambos jugadores capturan piezas del contrario; luego el medio juego, y el final de la partida.

El tercer capítulo se llama "Peones doblados", haciendo referencia a una posición en que dos peones de un mismo color están ubicados en una misma columna. Esto puede considerarse una debilidad, pero no es necesariamente así.

El cuarto episodio se titula "Ataque doble", y refiere a cuando una sola pieza está amenazando a dos piezas del oponente al mismo tiempo.

2. Las jugadas

A lo largo de la serie, los jugadores comentan las estrategias de ataque o defensa de sus partidas

Los conceptos del ajedrez que se mencionan en la Gambito de dama son reales
Los conceptos del ajedrez que se mencionan en la Gambito de dama son reales Crédito: BBC

Los jugadores profesionales de ajedrez estudian estas jugadas, ya sea para tratar de seguirlas al pie de la letra o para intentar variantes que sorprendan al enemigo.

Una de las primeras jugadas de las que nos enteramos en la serie es el "mate pastor", con el que el conserje del orfanato vence a Beth, y que es una manera rápida de ganarle a un principiante en solo cuatro movidas.

Si la ficción despertó tus ganas de aprender ajedrez, intenta el jaque pastor con las blancas, pero también aprendé cómo evitarlo si jugás con negras, y ahorrarse una humillante derrota como la de la protagonista.

Más adelante los jugadores mencionan la "defensa siciliana" o la "defensa Caro-Kann", ambas para jugarse con las negras.

En general, se dice que quien juega con blancas tiene una ligera ventaja, por eso el jugador de negras siempre prepara una defensa poderosa de acuerdo al juego que le planteen.

La defensa siciliana es lo que los jugadores llaman una defensa "semiabierta", es decir, propone un juego más agresivo, aunque como lo menciona Beth, también puede tener una versión más cerrada.

La Caro-Kann, por su parte, es una estrategia mucho más conservadora, con la que el jugador muchas veces aspira a lograr tablas, que es como se le llama a un empate en ajedrez.

Otras estrategias famosas que menciona la serie son la apertura Reti o la apertura Ruy López. Todas estas aperturas y defensas se analizan en libros extensos que son parte del entrenamiento cotidiano de los profesionales.

3. Los grandes maestros

Como en cualquier deporte, Beth aprende de los mejores.

El cubano José Raúl Capablanca fue campeón mundial de ajedrez entre 1921 y 1927
El cubano José Raúl Capablanca fue campeón mundial de ajedrez entre 1921 y 1927 Crédito: BBC

A estos jugadores que alcanzan el máximo nivel de juego se les llama "gran maestro" y acumulan un puntaje con el que se ubican en un ranking mundial.

A ese puntaje que acumula cada jugador en ajedrez se le llama "elo", como se ve en los primeros capítulos de la serie.

Estos son algunos de los grandes maestros que se mencionan en Gambito de dama:

  • José Raúl Capablanca (Cuba): fue campeón mundial entre 1921 y 1927. En la serie comentan su forma instintiva de jugar. Se le recuerda por sus habilidades en los finales de las partida y las posiciones sólidas que lograba.
  • Paul Morphy (Estados Unidos): muchos lo describen como "la encarnación del ajedrez romántico de ataque" y como el jugador más fuerte del siglo XIX. Su apellido da nombre a una popular defensa.
  • Alexander Alekhine (Rusia): en una escena Benny Watts dice que Beth "ataca como Alekhine". Se le recuerda por su habilidad táctica y es autor de libros que se consideran clásicos entre los ajedrecistas.
  • Boris Spassky (Rusia): es una de las leyendas del juego. Junto al estadounidense Bobby Fischer protagonizó quizá el duelo más famoso de la historia del ajedrez. Ambos se enfrentaron en plena Guerra Fría, en lo que se vio como una medición de fuerzas entre ambas potencias.

4. El ajedrez es un juego dominado por hombres

La historia ficticia de Beth refleja una triste realidad: el ajedrez es un deporte en el que las mujeres no poseen aún el mismo protagonismo que los hombres.

A pesar de que en la serie la protagonista es mujer, en la vida real todavía el ajedrez está dominado por maestros masculinos
A pesar de que en la serie la protagonista es mujer, en la vida real todavía el ajedrez está dominado por maestros masculinos Crédito: BBC

Incluso, aunque luego se retractó, Garry Kasparov llegó a decir que el ajedrez no era un deporte para mujeres.

Una de las jugadoras más destacadas es la húngara Judit Polgar, quien se convirtió en gran maestra a los 15 años, rompiendo un récord que había tenido Bobby Fischer durante tres décadas.

"Tuve que ponerme a prueba y competir por décadas para obtener el respeto de los otros jugadores", dijo Polgar a la BBC en 2018.

Por su parte, la china Hou Yifan, es la actual número uno en el ajedrez femenino. En un artículo para la BBC señaló que aunque ahora hay más participantes femeninas que hace décadas, todavía hay margen para animar a más chicas a que empiecen a jugar al ajedrez y competir.

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