Descubren que el cerebro humano es muy similar a las galaxias

Un astrofísico y un neurocirujano italianos encontraron similitudes sorprendentes al comparar la red de células neuronales del cerebro humano con la red cósmica de galaxias
Un astrofísico y un neurocirujano italianos encontraron similitudes sorprendentes al comparar la red de células neuronales del cerebro humano con la red cósmica de galaxias Crédito: Twitter
Europa Press
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17 de noviembre de 2020  • 15:02

Un astrofísico y un neurocirujano italianos encontraron similitudes sorprendentes al comparar la red de células neuronales del cerebro humano con la red cósmica de galaxias.

A pesar de la diferencia sustancial de escala entre las dos redes (más de 27 órdenes de magnitud), el análisis de Franco Vazza (astrofísico de la Universidad de Bolonia) y Alberto Feletti (neurocirujano de la Universidad de Verona), que se encuentra en la encrucijada de la cosmología y la neurocirugía, sugiere que diversos procesos físicos pueden construir estructuras caracterizadas por niveles similares de complejidad y autoorganización.

Izquierda: corte de cerebelo, con factor de aumento 40x, obtenido con microscopía electrónica. Derecha: sección de una simulación cosmológica, que se extiende 300 millones de años luz a cada lado
Izquierda: corte de cerebelo, con factor de aumento 40x, obtenido con microscopía electrónica. Derecha: sección de una simulación cosmológica, que se extiende 300 millones de años luz a cada lado Crédito: Europa Press

El cerebro humano funciona gracias a su amplia red neuronal que se estima que contiene aproximadamente 69 mil millones de neuronas. Por otro lado, el universo observable está compuesto por una red cósmica de al menos 100 mil millones de galaxias. Dentro de ambos sistemas, solo el 30% de sus masas están compuestas por galaxias y neuronas, que se organizan en largos filamentos o nodos entre los filamentos.

Finalmente, dentro de ambos sistemas, el 70% de la distribución de masa o energía está compuesta por elementos que juegan un papel aparentemente pasivo: agua en el cerebro y energía oscura en el universo observable.

El cerebro humano funciona gracias a su amplia red neuronal que se estima que contiene aproximadamente 69 mil millones de neuronas
El cerebro humano funciona gracias a su amplia red neuronal que se estima que contiene aproximadamente 69 mil millones de neuronas Crédito: Twitter

A partir de las características compartidas de los dos sistemas, los investigadores compararon una simulación de la red de galaxias con secciones de la corteza cerebral y el cerebelo. El objetivo, del estudio publicado en Frontiers in Physics, era observar cómo las fluctuaciones de la materia se dispersan en escalas tan diversas.

"Calculamos la densidad espectral de ambos sistemas. Esta es una técnica que se emplea a menudo en cosmología para estudiar la distribución espacial de las galaxias", explicó Vazza.

"Nuestro análisis mostró que la distribución de la fluctuación dentro de la red neuronal del cerebelo en una escala de 1 micrómetro a 0,1 milímetros sigue la misma progresión de la distribución de la materia en la red cósmica pero, por supuesto, en una escala mayor que va de 5 millones a 500 millones de años luz", manifestó el astrofísico.

Los dos investigadores también calcularon algunos parámetros que caracterizan tanto la red neuronal como la red cósmica: el número promedio de conexiones en cada nodo y la tendencia de agrupar varias conexiones en nodos centrales relevantes dentro de la red.

El universo observable está compuesto por una red cósmica de al menos 100 mil millones de galaxias
El universo observable está compuesto por una red cósmica de al menos 100 mil millones de galaxias Fuente: Archivo

"Una vez más, los parámetros estructurales han identificado niveles de concordancia inesperados. Probablemente, la conectividad dentro de las dos redes evoluciona siguiendo principios físicos similares, a pesar de la llamativa y obvia diferencia entre los poderes físicos que regulan las galaxias y las neuronas", agregó Feletti.

"Estas dos redes complejas muestran más similitudes que las compartidas entre la red cósmica y una galaxia o una red neuronal y el interior de un cuerpo neuronal", informó el neurocirujano.

Los resultados de este estudio piloto están impulsando a los investigadores a pensar que técnicas de análisis nuevas y efectivas en ambos campos, cosmología y neurocirugía, permitirán una mejor comprensión de la dinámica enrutada subyacente a la evolución temporal de estos dos sistemas.

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