La revolución de Gerardo Martino en la MLS: el sueño americano del Tata, que dirigirá su último partido en la final

Fuente: AP
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8 de diciembre de 2018  • 10:00

Tras entrenar a Lionel Messi en Barcelona y en la selección Argentina, Gerardo Martino decidió, hace dos años, emprender el sueño americano. Lo esperaba Atlanta United, un proyecto recién fundado, que hoy celebra y extraña al Tata, ya que esta noche jugará la final de MLS ante Portland y será el último partido del entrenador en el banco de suplentes.

Cuando en 2014 el comisionado de la MLS, Don Garber, anunciaba que Atlanta sería el nuevo equipo de expansión de la competición, Martino luchaba con Barcelona por ganar la Liga de España. Los resultados no fueron los esperados, no logró aquel título y abandonó el barco blaugrana rumbo a su selección. Llegó tras la final del Mundial y reemplazando a Alejandro Sabella.

En 2015 y 2016, Chile se cruzó en su camino, cayendo en la última instancia de las Copas América de esos años. Su estrella, tras un arranque de carrera celestial, comenzaba a extinguirse poco a poco, con cada final perdida.

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Entonces decidió patear el tablero. Dejó la Argentina, que deambuló entre entrenadores y proyectos truncos hasta un Mundial 2018 donde todo terminó explotando. Martino apostó por Estados Unidos, un supuesto "paso atrás", que se convirtió en uno grande hacia adelante.

Martino se hizo cargo durante en septiembre de 2016 de Atlanta United, equipo que iba a estrenarse en la MLS con un proyecto ambicioso. La construcción de un nuevo estadio a la vuelta de la esquina y con dinero (mucho) para sentar las bases de un equipo campeón.

El estadio de Atlanta United

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Martino, el más valorado

De entre todos los candidatos posibles, el Tata fue el elegido para el puesto. Dos años después, pase lo que pase en su último juego como su DT en la final de la competición ante el Portland Timbers, ha cumplido con creces.

"Acorde con su reputación, (Martino) ha sido un líder increíble y nos ha colocado en una situación de grandes éxitos de aquí en adelante", señaló el presidente del equipo Darren Eales al anunciar su marcha a finales de octubre. "Se marchará dejándonos maravillosos recuerdos de nuestros primeros años y siempre tendrá un lugar especial en nuestros libros de historia", añadió.

Martino fue nombrado esta campaña como el mejor entrenador de la MLS. Llevó a su equipo al segundo puesto del Este en temporada regular, antes de lanzarlo hasta la final en su segunda campaña.

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Happy birthday, Tata ??

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En la primera sentó los cimientos, con el venezolano Josef Martínez y el paraguayo Miguel Almirón como sus capataces dentro del campo. En esta segunda, su obra dio un paso al frente: Atlanta batió todos los récords de asistencia para un partido de la MLS, superando los 70.000 espectadores, y elevó el valor del equipo a valores inusitados.

No en vano, Atlanta United es el equipo más valioso de la MLS, según la revista Forbes, con un valor estimado en 330 millones de dólares. "Creo que es una de las más grandes historias de un equipo de expansión en la historia del deporte profesional", subrayó Don Garber en la revista Forbes.

Gracias a Martino

Martínez ganó el premio MVP (el mejor de la temporada) y batió el récord de goles en una temporada regular, con 31 tantos; Almirón finalizó segundo en el galardón y hasta cinco de los 20 jugadores que más camisetas vendieron jugaron este año en el Atlanta.

Crédito a Martino, quien se sentará por última vez en el banco de su equipo ante Portland Timbers. Una despedida que espera sea más feliz que las últimas antes de encarar, según todo parece indicar, el difícil banco de la selección mexicana.

"Son muchas finales en los últimos años y soy un agradecido. También es cierto que me ha tocado perder mucho más de lo que me ha tocado ganar pero cuando uno tiene la tranquilidad de revisar el trabajo realizado no puede otra cosa que sentirse orgulloso por haber estado en lugares de privilegio", señaló durante la semana.

Crédito: Atlanta United

"(Estoy) muy ansioso por tener este partido en casa. (Estamos) muy contentos por la recompensa que hemos tenido de jugar esta final después de dos años duros de trabajo y sobre todo de poder hacerlo delante de todos nuestros fans, que es lo más importante. Una gran culminación para estos dos primeros años de vida del Atlanta", dijo el jueves en conferencia de prensa.

Martino es ya historia viva del United. Y de Atlanta. Sus habitantes le reconocen sus méritos y lo idolatran. Sus dirigentes se deshacen en elogios hacia él.

"Esto no es un adiós, esto es un gracias", diría la ciudad si pudiera hablar, repitiendo las palabras del escritor estadounidense Nicholas Sparks. Y el Tata respondería lo mismo.

Fuente: AFP

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