El tiempo no pasa para Roger Federer: en Australia venció a un rival a cuyo entrenador había derrotado hace 16 años

Federer avanzó a los cuartos de final de Australia sin ceder un solo set
Federer avanzó a los cuartos de final de Australia sin ceder un solo set Fuente: AFP
Sebastián Torok
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22 de enero de 2018  • 08:27

MELBOURNE.- El tiempo no pasa para Roger Federer . En enero de 2002, con 20 años y en el puesto 12° del ranking, el suizo se enfrentó en la segunda rueda del Abierto de Australia con el húngaro Attila Savolt y lo venció por 6-2, 7-5 y 6-4 (Roger perdería en la cuarta rueda con Tommy Haas). Dieciséis temporadas más tarde, Federer ostenta una vigencia fabulosa y Savolt se dedica a ser entrenador. ¿De quién? De su compatriota Marton Fucsovics, precisamente, la víctima del helvético en los octavos de final del primer grande de la temporada. En su primer partido diurno del certamen, el vigente campeón triunfó por 6-4, 7-6 (7-3) y 6-2, en 2h01m. Su rival en los cuartos de final será un viejo conocido: el checo Tomas Berdych , que derrotó con contundencia al italiano Fabio Fognini (6-1, 6-4 y 6-4).

A esta altura, cada paso de Federer representa una marca valiosa o un récord que se reemplaza en los libros de historia. El actual número 2 del mundo alcanzó las once victorias consecutivas en Australia (siete de 2017 y cuatro este año) y, a los 36 años y 173 días, se convirtió en el hombre más veterano en llegar a los cuartos de final en Australia desde Ken Rosewall, que con 43 años y 59 días lo logró en diciembre de 1977. Federer, además, se transformó en el más viejo en alcanzar los cuartos de final en un Grand Slam desde Jimmy Connors (39 años y 6 días), en el US Open de 1991.

Frente a Fucsovics, el 80° del ranking que había eliminado en la tercera rueda al argentino Nicolás Kicker, Federer no tuvo break points en contra. Sacó con maestría y terminó con el 83% de puntos ganados con el primer servicio y 76% con el segundo. Pero más allá de las estadísticas favorables, el suizo debió esforzarse durante los primeros dos parciales. Fucsovics, sin mucho que perder, golpeó muy fuerte la pelota y arriesgó (registró 23 winners, pero 37 errores no forzados). En el tercer set y con mayor comodidad, Federer aceleró, el húngaro cedió dos veces su saque y se derrumbó. De esa manera, el helvético alcanzó los cuartos de final en Melbourne por 14° vez y llegó a 91 victorias en el torneo, igualando su mejor marca en el Grand Slam que ganó ocho veces: Wimbledon.

Federer avanzó a los cuartos de final de Australia sin ceder un solo set
Federer avanzó a los cuartos de final de Australia sin ceder un solo set Crédito: DPA

“Él (Fucsovics) no era un rival desconocido que tal vez la gente pensó. Practiqué con él durante algunos días en Suiza y eso me ha ayudado a saber cuáles eran sus debilidades. Pero ha pasado tiempo. No lo he visto jugar mucho en la televisión. Empecé a olvidar un poco sobre cómo jugaba exactamente. El objetivo para mí era realmente tratar de centrarme en mi propio juego y llevarlo a él hacia allí y jugar duro. Fue un buen partido”, explicó Federer, que continúa sin perder sets en lo que va del Abierto australiano.

Él (Fucsovics) no era un rival desconocido que tal vez la gente pensó. Practiqué con él durante algunos días en Suiza y eso me ha ayudado a saber cuáles eran sus debilidades
Roger Federer

Si el exnúmero 1 del mundo (estuvo en esa posición durante 302 semanas) defendiera el trofeo en el Melbourne Park el próximo domingo, llegaría a 20 títulos de Grand Slam y sería el cuarto tenista en llegar a esa posición privilegiada: la australiana Margaret Court, la estadounidense Serena Williams y la alemana Steffi Graf son las únicas que ganaron 20 coronas grandes o más.

El día que Federer le ganó a Savolt en Australia, 16 años atrás
El día que Federer le ganó a Savolt en Australia, 16 años atrás

Federer y Berdych acarrean grandes partidos juntos. La última vez que se enfrentaron fue en las semifinales de Wimbledon 2017 y el suizo, que luego se consagraría en la definición con Marin Cilic, se impuso por un ajustado 7-6 (7-4), 7-6 (7-4) y 6-4. Roger, asimismo, puede ostentar que la última vez que cayó con el actual número 20 del tour fue hace cinco años: en las semifinales de Dubai 2013.

Federer sigue avanzando. El tiempo pasa para todos, menos para él.

Federer avanzó a los cuartos de final de Australia sin ceder un solo set
Federer avanzó a los cuartos de final de Australia sin ceder un solo set Fuente: Archivo - Crédito: DPA

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