Paul Singer compró la librería Barnes & Noble y le dará pelea a Amazon

Paul Singer, el director del fondo Elliott, que le ganó el juicio a la Argentina por los bonos defaulteados en 2002
Paul Singer, el director del fondo Elliott, que le ganó el juicio a la Argentina por los bonos defaulteados en 2002
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9 de junio de 2019  • 14:34

El fondo de inversión Elliott Management Corp. acordó comprar la famosa cadena de librerías estadounidenses Barnes & Noble a un valor de US$6,50 por acción, lo cual equivale a US$476 millones en efectivo, más la deuda de la empresa, según informó la compañía en un comunicado.

Las acciones de Barnes & Noble crecieron 8,4% a US$6,46 en las primeras operaciones del viernes, y ya habían subido un 30% el jueves por la noticia de que el fondo de inversión estaba cerca de llegar a un acuerdo por la compra.

Elliott, dirigido por el multimillonario Paul Singer, es el fondo que le ganó el juicio a la Argentina por los bonos que entraron en default en 2002, y tiene experiencia en el negocio del libro, debido a que adquirió Waterstones, un minorista del rubro del Reino Unido, el año pasado.

James Daunt, director ejecutivo de Waterstones, también se convertirá en CEO de Barnes & Noble, aunque Elliott mantendrá ambas cadenas trabajando en forma independiente.

La operación total, incluyendo el pasivo de Barnes & Noble, se cerró en US$683 millones, según informó el fondo Elliot.

Barnes & Noble, una cadena con más de 600 tiendas en Estados Unidos, ya había intentado estrategias tales como ofrecer en sus locales comida y café (integrando locales de Starbucks) y vender libros convencionales y digitales, además de otros productos, pero no logró detener la embestida del gigante Amazon en el negocio.

Singer, quien además es dueño del club de fútbol italiano Milan, maneja un portafolio de US$35.000 millones y fue la cara visible de los fondos que negociaron con la Argentina bajo la tutela del juez federal de Estados Unidos Thomas Griesa y la mediación del experto Dan Pollack.

La Argentina pagó en total US$9300 millones a todos los acreedores que llegaron a un acuerdo, según informó el Ministerio de Hacienda en aquella oportunidad. Elliott recibió US$2400 millones, un rendimiento del 392% sobre el valor original de los bonos.

La operación había sido anticipada por el diario The Wall Street Journal. Barnes & Noble ha enfrentado la presión continua de Amazon y los libreros independientes y sus acciones habían caído cerca de un 25% en lo que va del año hasta que se conoció la versión sobre la inminente venta.

B&N dijo el año pasado que estaba explorando una venta después de haber recibido "expresiones de interés" de "múltiples partes", incluido su presidente, Leonard Riggio, quien fundó la compañía en 1965. En marzo pasado, B&N reportó ventas planas durante la temporada navideña clave y advirtió a los inversores de que sus ganancias para todo el año serían más débiles de lo esperado.

Parte del plan de cambio ha incluido el cierre de algunas de sus más de 600 tiendas en Estados Unidos y la reubicación en espacios más pequeños, con un aspecto moderno y fresco. La compañía ha dicho que sus tiendas prototipo alientan a los compradores a comprar libros en línea o desde una tableta.

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