Escándalo en Canadá: investigan a Trudeau por un conflicto de intereses

El primer ministro canadiense Justin Trudeau
El primer ministro canadiense Justin Trudeau Fuente: AFP
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14 de julio de 2020  • 11:20

TORONTO.- Justin Trudeau está empantanado en un serio conflicto de intereses: una organización benéfica a la cual el gobierno había adjudicado hace un tiempo una importante financiación pública pagó miles de dólares a su madre, hermano y mujer para hacerlos participar en algunos de sus eventos. Por ese motivo, los rivales políticos del primer ministro canadiense pidieron que se abra una investigación penal en su contra.

El caso explotó la semana pasada, cuando el funcionario sobre conflictos de intereses, independiente del Parlamento, abrió una investigación ética.

Las revelaciones llevaron a la oposición conservadora a reclamar una investigación por eventuales fraudes. "Es una cosa muy seria de un conflicto de intereses", declaró Pierre Poilievre, vocero conservador encargado de asuntos financieros, mientras desde el New Democratic Party definieron como "más que inquietante" la situación, y el Bloc québécois pidió al líder liberal que se retire por unos meses.

Además, el domingo, el partido conservador opositor de Canadá dijo que le pediría a Trudeau que testificara bajo juramento ante el comité de finanzas de la Cámara de los Comunes sobre el contrato. "O bien, el primer ministro puede acordar voluntariamente presentarse y asistir - eso es lo que hará si no tiene nada que ocultar -, o el Parlamento puede obligarlo a comparecer", dijo Poilievre.

Ante las acusaciones, el primer ministro de Canadá pidió disculpas ayer por participar en las discusiones sobre el contrato gubernamental con la ONG We Charity. "Cometí un error al no autoexcluirme inmediatamente de las discusiones, dada nuestra historia familiar. Y estoy sinceramente arrepentido", dijo en conferencia de prensa.

Según dijo, sabía que su madre Margaret trabajaba para We como abanderada en relación a problemas de salud mental pero "no sabía en detalle cuánto le pagaban varias organizaciones". "Debería haberlo sabido y lo lamento profundamente", señaló Trudeau.

El conflicto de intereses

We Charity recibió un beneficio de fondos gubernamentales por una suma equivalente a 587 millones de euros y admitió haber pagado unos 250.000 dólares a Margaret Trudeau, la madre del mandatario, por unos discursos pronunciados en 20 eventos entre 2016 y el año en curso; y 32.000 dólares al hermano, Alexandre, por su participación en ocho iniciativas. También recibió dinero la esposa de Trudeau, Sophie, por un evento en 2012, antes de que el líder se volviera jefe de Gobierno.

El primer ministro canadiense Justin Trudeau junto a su familia
El primer ministro canadiense Justin Trudeau junto a su familia Fuente: AFP

La información revelada contradice lo que se declaró hace unos días desde la oficina del primer ministro: el personal de Trudeau había asegurado a los principales periódicos canadienses que la pareja presidencial nunca había recibido sumas de dinero por su presencia en las iniciativas impulsadas por la ONG.

Entretanto, We Charity, que había obtenido un contrato público por la gestión de un programa de becas, se retiró después de la polémica. Sin embargo, Trudeau no es el único miembro del gobierno en tener vínculos con la organización.

El ministro de Hacienda, Bill Morneau, también se disculpó por haber participado en las conversaciones sobre el contrato, a pesar de que dos de sus hijas colaboran con esa asociación, una de ellas como empleada.

"Ahora me doy cuenta de que no debería haberlo hecho para evitar cualquier percepción de conflicto", escribió en Twitter.

"Trudeau sólo lo siente cuando lo atrapan"

El vocero del Partido Conservador en materia de ética, Michael Barrett, consideró que las disculpas de Trudeau eran otro intento de impedir que el caso "se descontrole".

"Sabemos que Justin Trudeau solo lo siente cuando lo atrapan y ese es el motivo de sus disculpas de hoy", dijo al canal público CBC.

No es la primera vez que el comisario Dion investiga a Trudeau. En 2017, lo hizo después de que el primer ministro aceptara pasar sus vacaciones en la isla privada de Aga Khan, jefe espiritual de los musulmanes chiitas ismaelíes; y el año pasado, por tratar de influenciar una decisión judicial en un caso de corrupción de la constructora SNC-Lavalin.

En ambas ocasiones, el comisario concluyó que el mandatario había violado la ley sobre conflictos de intereses.

Agencias AFP y ANSA

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