En fotos: la ola de frío extremo en Chicago, y otros estados de EEEU, ya provocó al menos seis muertos

La orilla del lago de Chicago está cubierta de hielo el 30 de enero. Las temperaturas cayeron fuertemente en Chicago y los funcionarios advierten en contra aventurarse en el clima peligrosamente frío.
La orilla del lago de Chicago está cubierta de hielo el 30 de enero. Las temperaturas cayeron fuertemente en Chicago y los funcionarios advierten en contra aventurarse en el clima peligrosamente frío. Fuente: AP - Crédito: Teresa Crawford
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31 de enero de 2019  • 09:02

CHICAGO.- Sigue el frío extremo en Estados Unidos. Las temperaturas en la región centro-norte del país se desplomaron debido a una ola ártica y provocaron el cierre de escuelas, negocios, oficinas de gobierno, del servicio postal y la muerte de al menos seis personas.

El frío extremo golpea Estados Unidos con temperaturas de hasta -40 grados - Fuente: Reuters

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De acuerdo a lo publicado por el diario The Washington Post, varias de las víctimas fallecieron tras congelarse en Michigan y Wisconsin, donde los gobernadores ya declararon el estado de emergencia. También se registraron víctimas en Minnesota.

La gente duerme en carpas el 29 de enero, en Chicago. Los funcionarios de toda la región se centraron en proteger a las personas vulnerables del frío, incluidas las personas sin hogar, los ancianos y las personas que viven en viviendas precarias.
La gente duerme en carpas el 29 de enero, en Chicago. Los funcionarios de toda la región se centraron en proteger a las personas vulnerables del frío, incluidas las personas sin hogar, los ancianos y las personas que viven en viviendas precarias. Fuente: AP - Crédito: Armando L. Sanchez/Chicago Tribune

Por otro lado, más de 1600 vuelos fueron cancelados ayer en los aeropuertos de Chicago, y de ellos más de 1300 se suspendieron en el aeropuerto internacional O'Hare, uno de los más grandes del país.

Vapor sobre el lago Michigan cuando las temperaturas bajaron a -29 ° C el 30 de enero en Chicago, Illinois.
Vapor sobre el lago Michigan cuando las temperaturas bajaron a -29 ° C el 30 de enero en Chicago, Illinois. Fuente: AFP - Crédito: Joshua Lott

El frío es resultado de una división en el vórtice polar, lo cual permitió que las temperaturas descendieran mucho más hacia el sur que lo normal. A consecuencia de ello, partes de la región centro-norte de Estados Unidos estaban más frías que algunas zonas de la Antártida.

Ante este panorama, millones de residentes tuvieron que permanecer en sus casas en 12 estados donde las temperaturas alcanzaron cifras de dos dígitos bajo cero.

Un hombre camina en un muelle congelado durante el amanecer en medio de las frías temperaturas causadas por el vórtice polar, una corriente de aire que gira alrededor del Polo Norte. el 29 de enero, en Chicago.
Un hombre camina en un muelle congelado durante el amanecer en medio de las frías temperaturas causadas por el vórtice polar, una corriente de aire que gira alrededor del Polo Norte. el 29 de enero, en Chicago. Crédito: Zbigniew Bzdak/Chicago Tribune via Zuma Wire/DPA

En la tercera ciudad estadounidense, Chicago, donde la temperatura esta mañana era de -30°C, con una sensación térmica de -46°C a causa del viento helado, hacía más frío que en la capital del estado de Alaska. Bloques de hielo flotaban en el río de la ciudad, al tiempo que las llamas de los quemadores de gas calentaban las líneas ferroviarias regionales para mantenerlas en funcionamiento.

El hielo cubre el río Chicago el miércoles 30 de enero de 2019, en Chicago. Un vórtice polar cubrió el medio oeste estadounidense con temperaturas récord que provocaron el cierre generalizado de escuelas y empresas.
El hielo cubre el río Chicago el miércoles 30 de enero de 2019, en Chicago. Un vórtice polar cubrió el medio oeste estadounidense con temperaturas récord que provocaron el cierre generalizado de escuelas y empresas. Fuente: AP - Crédito: Teresa Crawford

La causa de esta tormenta parece ser una masa de aire ártico que se desprendió del vórtice polar que habitualmente rodea el Polo Norte. Por ello, se abrieron centros de acogida para residentes en situación vulnerable y refugios para vagabundos, incluidas las cerca de 16.000 personas sin techo que viven en las calles de Chicago.

Un peatón camina por el centro de la ciudad en temperaturas bajo cero el 30 de enero en Chicago, Illinois. Las empresas y las escuelas han cerrado, Amtrak ha suspendido el servicio a la ciudad, se han cancelado más de mil vuelos y se ha suspendido la entrega de correo, ya que la ciudad se enfrenta a
Un peatón camina por el centro de la ciudad en temperaturas bajo cero el 30 de enero en Chicago, Illinois. Las empresas y las escuelas han cerrado, Amtrak ha suspendido el servicio a la ciudad, se han cancelado más de mil vuelos y se ha suspendido la entrega de correo, ya que la ciudad se enfrenta a Fuente: AFP - Crédito: Scott Olson

"Estamos añadiendo camas extra en los refugios", dijo el alcalde de Chicago Rahm Emanuel, en rueda de prensa. "No dejaremos tirado a nadie que necesite un lugar para estar a salvo y caliente", agregó.

Una persona camina a lo largo de la orilla del lago, el 30 de enero, en Chicago. El vórtice polar cubrió el Medio Oeste estadounidense con temperaturas récord el miércoles, desencadenando cierres generalizados de escuelas y negocios, e impulsando al Servicio Postal de los Estados Unidos a dar el rar
Una persona camina a lo largo de la orilla del lago, el 30 de enero, en Chicago. El vórtice polar cubrió el Medio Oeste estadounidense con temperaturas récord el miércoles, desencadenando cierres generalizados de escuelas y negocios, e impulsando al Servicio Postal de los Estados Unidos a dar el rar Fuente: AP - Crédito: Kiichiro Sato

En Chicago y Minneapolis los autobuses están siendo utilizados como refugios itinerantes para la gente que no tiene casa. "Necesitamos que cada uno haga su parte y que garanticen que ustedes y sus familias están preparados", dijo el gobernador de Illinois JB Pritzker.

La orilla del lago de Chicago está cubierta de hielo el 30 de enero. Las temperaturas cayeron fuertemente en Chicago y los funcionarios advierten en contra aventurarse en el clima peligrosamente frío.
La orilla del lago de Chicago está cubierta de hielo el 30 de enero. Las temperaturas cayeron fuertemente en Chicago y los funcionarios advierten en contra aventurarse en el clima peligrosamente frío. Fuente: AP - Crédito: Teresa Crawford

Las autoridades y expertos en la salud indicaron que la congelación y la hipotermia podían producirse en cuestión de minutos de exposición a un frío extremo.

Un peatón se detiene para sacar una foto del río Chicago. El fenómeno del frío extremo, llamado vórtice polar, ha descendido en gran parte del centro y el este de los Estados Unidos, en Chicago.
Un peatón se detiene para sacar una foto del río Chicago. El fenómeno del frío extremo, llamado vórtice polar, ha descendido en gran parte del centro y el este de los Estados Unidos, en Chicago. Fuente: Reuters - Crédito: Pinar Istek

Agencias AP y AFP

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