Un arca de Noé vegetal crece en el corazón del Ártico

La entrada al "Arca de Noé" vegetal
La entrada al "Arca de Noé" vegetal Fuente: AFP
(0)
25 de febrero de 2020  • 19:12

OSLO.- Prímulas del príncipe Carlos, maíz sagrado de los indios Cherokee... En el corazón del Ártico, la mayor reserva mundial de semillas recibió hoy un nuevo cargamento , una especie de seguro de vida para hacer frente a los peligros que acechan a la biodiversidad, sobre todo climáticos.

Más de 60.000 muestras de semillas , procedentes de unos 35 bancos genéticos regionales e internacionales, entraron en esta "Arca de Noé vegetal" , conservada en una montaña cerca de Longyearbyen, en el archipiélago de Svalbard, en Noruega , a unos 1300 km del Polo Norte.

"A medida que el ritmo del cambio climático y que la pérdida de la biodiversidad aumentan, emerge una nueva urgencia en los esfuerzos para salvar los cultivos amenazados de extinción ", declaró Stefan Schmitz, director de la fundación Crop Trust, uno de los socios del proyecto.

Última red de seguridad para los cerca de 1700 bancos genéticos en el mundo, la reserva de Svalbard pretende preservar plantas susceptibles de alimentar a la creciente población mundial en caso de desarreglo climático .

"Cada una de estas semillas (...) contiene posibles soluciones para la agricultura durable", dijo Lise Lykke Steffensen, directora del banco genético de los Estados nórdicos. "Soluciones vitales para alimentar la creciente población y conseguir una transición verde".

En el lote de nuevas simientes que llegaron a esta caja de seguridad figuran cultivos como las papas de los Andes, trigo y arroz , aunque también variedades menos frecuentes como el manzano silvestre de Europa.

La lista de depositarios incluye a la nación Cherokee, primeros indígenas de América que se suman a nutrir la despensa con porotos, semillas de calabazas y maíz, sobre todo el tipo Aguila Blanca, la variedad más sagrada a sus ojos.

La primera ministra noruega Erna Solverg, derecha, recibe las semillas en el Arca de Noé vegetal
La primera ministra noruega Erna Solverg, derecha, recibe las semillas en el Arca de Noé vegetal Fuente: AFP

El príncipe Carlos también envió 27 semillas de plantas silvestres, como prímulas y orquídeas, recogidas en las praderas de Highgrove , su residencia campestre.

"Ha sido una labor agotadora y a menudo desmoralizadora persuadir a la gente del papel absolutamente esencial que tiene toda esta biodiversidad en la conservación de los ecosistemas dinámicos y sanos", dijo el príncipe de Gales en un comunicado.

"Es más urgente que nunca actuar para proteger esta diversidad antes de que sea demasiado tarde", agregó.

Con las que se introdujeron hoy, el habitáculo, también denominado "bóveda del juicio final" , contará con 1,05 millones de variedades a una temperatura de -18ºC en tres galerías subterráneas que pueden almacenar 4,5 millones .

Los nuevos granos depositados proceden de instituciones en Brasil , Estados Unidos , Alemania , Marruecos , Mali, Israel o Mongolia . Se trata de especies corrientes pero también variedades más raras y menos utilizadas.

Al exterior, nada indica la presencia de este reservorio vital para la Humanidad. Si no fuera por su entrada monumental que emerge de las entrañas de la tierra, con dos muros altos y grises revestidos con espejos y partes metálicas que forman un prisma que se destaca en la oscuridad del invierno polar.

Los representantes de varios países, en el transporte de las semillas
Los representantes de varios países, en el transporte de las semillas Fuente: AFP

Lograr dos o tres millones de muestras "sería algo bueno para mejorar la seguridad del futuro alimentario del hombre", explicó Stefan Schmitz, abrigado para resistir los -16ºC de Longyearbyen.

Esta espectacular reserva nació en 2008 gracias a una financiación noruega y pretende ser un salvavidas frente a las catástrofes naturales, las guerras, el cambio climático , las enfermedades o el impacto negativo de la mano del hombre.

Su utilidad quedó de manifiesto con el conflicto sirio. En 2015 los investigadores pudieron recuperar en Svalbard las semillas desaparecidas en un banco de genes de la ciudad de Aleppo.

Más de 5000 especies vegetales están depositadas actualmente en el archipiélago ártico donde casi nada crece debido a la latitud.

Las autoridades frente al Arca de Noé vegetal
Las autoridades frente al Arca de Noé vegetal Fuente: AFP

Ironías del destino, esta particular caja fuerte se ha visto también afectada por el cambio climático. En 2016 sufrió una filtración de agua en el túnel de entrada debido a las altas temperaturas registradas que hicieron que se derritiera una parte del permafrost , capa del suelo permanentemente congelada en las regiones polares.

Desde entonces, Noruega gastó 20 millones de euros para aumentar la resistencia de la reserva con la creación de un nuevo túnel de acceso hermético, en un ambiente que con los años será más cálido y más húmedo.

Según los científicos, el Ártico se calienta dos veces más que el resto del planeta.

Agencia AFP

ADEMÁS

MÁS leídas ahora

ENVÍA TU COMENTARIO

Ver legales

Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar. Enviar un comentario implica la aceptación del Reglamento.

Para poder comentar tenés que ingresar con tu usuario de LA NACION.

Descargá la aplicación de LA NACION. Es rápida y liviana.