Marcelo Bielsa, el conquistador de los orgullosos "Sucios de Leeds"

Los productos de The Square Ball con la imágen de Marcelo Bielsa
Los productos de The Square Ball con la imágen de Marcelo Bielsa Fuente: LA NACION - Crédito: The Square Ball
Francisco Fernández Funes
(0)
18 de julio de 2020  • 00:56

LEEDS.- La noticia llegó desde otro estadio, como aquella tarde calurosa del 22 de diciembre de 1990. Esa vez, en la cancha de Ferro, Marcelo Bielsa esperaba nervioso que le avisaran que River no había ganado en el Monumental y entonces sí, su Newell's -que acababa de empatar con San Lorenzo- podía festejar el título de ganador del torneo Clausura. Cambió la geografía, el tiempo, pero no el clima: este 17 de julio, al calorcito del verano inglés y casi 30 años después, el hombre que esa tarde gritó "¡Newell's, carajo!" recibió con alegría la derrota de un rival directo de Leeds: el ascenso a la élite, entonces, ya era una noticia. Y pudo gritar lo mismo que se lee en algunas paredes de la ciudad del norte de Inglaterra: "¡Leeds, carajo!".

Con la firma de Bielsa, el Leeds United regresará a la Premier League después de 16 años. A la zaga pasan los descalabros financieros, un angustiante recorrido por la tercera división, las burlas de rivales grandes y chicos, y un sinfín de horrores dirigenciales. Entre 2004, año del fatídico descenso, y 2018, 17 directores técnicos ocuparon el banco local del estadio Elland Road. Hasta que llegó el argentino, en una contratación sorpresiva, y revolucionó al equipo, a la ciudad y al fútbol inglés. Para devolver al Leeds, un gigante caído en desgracia, a casa.

En su primera temporada en la Championship, Bielsa fue noticia por el "spygate" -cuando envió a un colaborador a observar la práctica de un rival- y por dejarse anotar un gol contra el Aston Villa, gesto que le valió al club, largamente conocido como "Dirty Leeds" (Sucios de Leeds), el Premio Fair Play de la FIFA 2019. En su segunda, interrumpida por la pandemia de coronavirus, cumplió el objetivo. En una y otra, abrazó un estilo de fútbol audaz, de presión y movimiento permanentes, contrario al modo áspero y opaco que caracterizó a la época de gloria de "Los Blancos". En ambas, el exentrenador de la selección argentina conmovió no solo a la sufrida afición de esta ciudad, sino al ambiente del fútbol en toda Inglaterra. Tanto que el Leeds United, tal vez el conjunto más aborrecido del país, es hoy otro en los ojos de propios y extraños.

Los hinchas ingleses y una bandera que se entiende en cualquier idioma
Los hinchas ingleses y una bandera que se entiende en cualquier idioma Fuente: AFP

"Ha cambiado la percepción del club. Cuando el Leeds ascendió a primera división en 1990, el título del Daily Mail fue 'La escoria de Leeds está de vuelta'. Esta vez, parecería que la Premier League quiere tener al Leeds, algo que en gran parte se debe a que quiere tener a Bielsa", señala a LA NACION el escritor Daniel Chapman, autor del libro "100 años del Leeds United, 1919-2019".

Para Chapman, coeditor de la publicación partidaria The Square Ball,la devoción de los hinchas del Leeds por Bielsa no responde únicamente a los resultados. "Los fanáticos necesitaban un manager del que pudieran estar orgullosos. Bielsa encaja en Leeds como si estuviera destinado a liderar al club". Al respecto, asegura que el mencionado "spygate" resultó un punto de inflexión en la consideración sobre el director técnico: "En Leeds nos gusta cuando el mundo está en contra nuestro, y cuando el mundo estuvo en contra de Bielsa, él resolvió el tema a lo Leeds: explicó, pero nunca se disculpó".

La Premier League recibe al Leeds de Bielsa
La Premier League recibe al Leeds de Bielsa Fuente: AFP

Tim Rich, autor de la primera biografía en inglés sobre Bielsa, apunta a la conexión inmediata entre el rosarino y el equipo de la región de Yorkshire: "Encantó a los fanáticos con su propuesta de fútbol directo, atractivo y emocionante, y con su humildad. Bielsa es la antítesis de lo que había pasado antes y que había puesto de rodillas al Leeds United". En esta línea, la figura de Bielsa, dentro y fuera del campo de juego, revelaría una ruptura definitiva con los excesos de fines de los 90 y principios de los 2000, que llevaron al club a la quiebra y a vender su estadio y su ciudad deportiva, condensados en la infame expresión "Doing a Leeds".

En el proceso de reconstrucción encarado por el dueño italiano Andrea Radrizzani, agrega Rich en diálogo con LA NACION, Bielsa "le dio visibilidad a Leeds, que en 2018 era la ciudad más grande de Europa en no contar con un club de fútbol en primera división". Durante dos años, pero sobre todo durante las últimas semanas, multitudes de futboleros en la Argentina, en Chile, en España, en Francia y en otros países, muchos declarados hinchas de un director técnico, estuvieron pendientes del derrotero de un equipo del segundo escalafón del fútbol inglés.

En The Quality of Madness: A Life of Marcelo Bielsa (La cualidad de la locura: una vida de Marcelo Bielsa), publicado este año, Rich describe a Bielsa como uno de los grandes enigmas del fútbol mundial. "Guardiola, Simeone y Pochettino ponderan a Bielsa como uno de los mejores entrenadores del planeta. Y, sin embargo, Bielsa no había ganado un trofeo importante desde que llevó a Argentina a la medalla de oro olímpica en Atenas en 2004", dice, antes de esclarecer: "La historia de Marcelo Bielsa es que el deporte, como el arte, no debe juzgarse únicamente por los resultados. En Sudamérica y ahora en Europa, Bielsa ha transformado la forma en que se juega al fútbol. Su influencia se puede ver en el fútbol de Guardiola y el de Jürgen Klopp". Para el periodista radicado en Manchester, "que no tenga los trofeos importa tan poco como el hecho de que Humphrey Bogart no ganara el Oscar a mejor actor por Casablanca: sigue siendo una de las grandes actuaciones del cine".

Bielsa y una pose típica: en cuclillas durante un partido de Leeds
Bielsa y una pose típica: en cuclillas durante un partido de Leeds Crédito: DPA

El magnetismo de Bielsa en Inglaterra trasciende camisetas y antagonismos. Marcus Hearn, nacido en Sheffield y fanático del Sheffield United -equipo rival de "Los Blancos" en uno de los derbis de Yorkshire-, vive en Leeds desde hace cuatro años y no puede evitar rendirse ante "El Loco". "El estilo de fútbol es admirable. No se me viene a la mente ningún equipo de la Championship que juegue de una forma tan intensa y fluida. Y no me imagino que cambie en la Premier League", indica a LA NACION.

Si bien la admiración por el rosarino no atenúa la antipatía que le genera el Leeds, el testimonio de Hearn, casado con una argentina, da cuenta del "efecto Bielsa" en el fútbol inglés: "Conozco a muchos, incluyéndome, que detestan al Leeds; no conocí a nadie, y yo tampoco, que no aprecie ni respete a Bielsa". Al hincha de "Los Blades", como a muchos otros, le entusiasma ver al entrenador en una liga que, según el British Council, llega a 4,7 mil millones de personas en 212 territorios.

Sin estrellas de renombre, el argentino volvió a poner a Leeds en el mapa del fútbol. Gustó, sufrió, emocionó y ganó. Ahora, 16 años después de la caída, la Premier League está lista para recibir al Leeds United. Aun más lista parece para Marcelo Bielsa.

El Leeds United, ¿el club más odiado de Inglaterra?

Leeds celebra en Elland Road, el estadio, la noticia del ascenso
Leeds celebra en Elland Road, el estadio, la noticia del ascenso Fuente: AFP

Al mando de Don Revie, el Leeds United vivió sus mejores años entre 1961 y 1974, cuando obtuvo dos ligas domésticas, una FA Cup y una copa de la liga, entre otros títulos. "Los Blancos", sin embargo, jamás lograron conquistar al gran público por su estilo duro y poco agraciado, sumado a acusaciones de soborno contra Revie. Fue "Súper Leeds" en la ciudad de Yorkshire y "Sucio Leeds" en Londres, Manchester y Liverpool.

Daniel Chapman cuenta que "el establishment del fútbol inglés odiaba al Leeds porque no hacía las cosas a la manera inglesa. El equipo vestía como el Real Madrid y jugaba como los italianos. Revie usaba informes de otros equipos, algo que no existía en el fútbol inglés y que, como descubrió Bielsa con el 'spygate', tampoco es común hoy. Otros grandes clubes de la época, como el Liverpool, el Manchester United y el Chelsea, eran reconocidos, pero el Leeds nunca fue querido".

La aversión al Leeds United se ha sostenido en el tiempo, alimentada por el popular cántico "We all hate Leeds Scum" ("Todos odiamos a la escoria de Leeds"), uno de los hits de Old Trafford y de otros estadios de la Premier League. En 2015, una investigación del sitio FanChants.co.uk reveló que la letra es entonada por al menos 41 clubes de Inglaterra.

Pero los hinchas del Leeds, como Chapman, inflan el pecho. "'Sucio Leeds' y 'Todos odiamos a la escoria de Leeds' se han convertido en motivo de orgullo: ¡cantamos la segunda más fuerte que nadie! Es difícil no sentir satisfacción cuando en un partido entre el Manchester United y el Liverpool, los fanáticos cantan sobre el odio que nos tienen. Debemos ser importantes, ¿cierto?", se anima.

Los productos de The Square Ball con la imagen de Marcelo Bielsa
Los productos de The Square Ball con la imagen de Marcelo Bielsa Fuente: LA NACION - Crédito: The Square Ball

ADEMÁS

MÁS LEÍDAS DE Deportes

ENVÍA TU COMENTARIO

Ver legales

Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar. Enviar un comentario implica la aceptación del Reglamento.

Para poder comentar tenés que ingresar con tu usuario de LA NACION.

Descargá la aplicación de LA NACION. Es rápida y liviana.