McCaw, el gran capitán de los All Blacks, anunció su retiro

Fuente: AFP
Dueño del récord de presencias internacionales, se despidió a los 34 años, luego de ganar su segundo Mundial consecutivo
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18 de noviembre de 2015  • 21:46

WELLINGTON (AFP) - Richie McCaw , el emblemático capitán de los All Blacks , anunció el jueves su retiro de la actividad, pocas semanas después de haber ganado su segunda Copa del Mundo consecutiva en el Mundial de Inglaterra.

"Cuelgo los botines. Es el final de mis días de rugby. La final de la Copa del Mundo fue mi último partido. Me he tomado un tiempo para estar seguro de tomar la decisión correcta", expresó McCaw, que culminó su etapa como jugador a los 34 años y con un récord mundial de 148 'caps' (encuentros internacionales) en la selección de Nueva Zelanda.

El acto, realizado en la sede de la Federación de Nueva Zelanda de Rugby, comenzó con un minuto de silencio de homenaje a otro legendario All Black, Jonah Lomu , que murió repentinamente el miércoles a los 40 años. Fueron compañeros en la selección en los inicios de la carrera de McCaw, que terminó por convertirse en el gran capitán del poderoso seleccionado, y dijo adiós desde lo más alto, después de haber conquistado su segundo Mundial consecutivo, el 31 de octubre, frente a Australia en Twickenham (34-17). "Ese último partido, tenerlo como último recuerdo en el campo, es muy satisfactorio. La otra cosa de la que estoy muy orgulloso es de haber jugado mi mejor rugby en las última semanas. Finalizar de esta forma es algo muy lindo", explicó.

Elegido tres veces mejor jugador del mundo (2006, 2009 y 2010), récord que comparte con su compatriota Dan Carter, McCaw se retira con un palmarés brillante en los casi 14 años en los que jugó como All Black desde su debut, el 17 de noviembre de 2001 frente a Irlanda en Dublín (victoria por 40-29).

Vergallo no puede contenerlo: McCaw, ante los Pumas, en 2012
Vergallo no puede contenerlo: McCaw, ante los Pumas, en 2012 Fuente: AFP

Además de tener el récord de partidos internacionales, también tiene la plusmarca como capitán, cargo que asumió en 111 test-matches. Ganó diez veces el Tres Naciones (luego Rugby Championship). Con la camiseta de Nueva Zelanda ganó el 88,5% de los partidos que jugó. Con la franquicia de los Canterbury Crusaders logró cuatro veces el Super Rugby, campeonato de provincias del hemisferio sur al que se sumará la Argentina en 2016.

McCaw, un entusiasta de la aviación, señaló que ahora le gustaría trabajar como piloto comercial de helicópteros. "Soy un gran apasionado. Nunca voy a poder sustituir la emoción de correr delante de 80.000 personas, pero no está muy lejos de esto", dijo.

jld/gs

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