La historia de Giroud, el delantero que espera “el” partido bajo la sombra de Benzema

Giroud espera anotar su primer gol en Rusia 2018
Giroud espera anotar su primer gol en Rusia 2018 Fuente: AFP
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29 de junio de 2018  

ISTRA, Rusia (AFP).– Usualmente decisivo en la selección de Francia , Olivier Giroud necesita de una vez por todas tener un gran partido, en un gran torneo, ante un gran rival, para definitivamente callar a sus detractores, y esa oportunidad se le presenta mañana en Kazán, en los octavos de final del Mundial contra la Argentina de Lionel Messi.

La historia sería bonita para él, porque Giroud inscribiría su gol número 32 con la camiseta de les Bleus y superaría a Zinedine Zidane –31 goles–, para ocupar en solitario el cuarto puesto de la tabla histórica de goleadores de la selección de Francia.

El atacante de Chelsea busca protagonizar un partido de referencia en su carrera internacional contra un rival de prestigio, para relativizar a los críticos que lo acusan de pasar desapercibido en los encuentros importantes y destacarse en amistosos sin fuste.

El delantero de 31 años, sin embargo, ya se ilustró en grandes citas. En la primera etapa del Mundial 2014, abrió el marcador con un cabezazo contra Suiza (5-2) y dio una asistencia a Mathieu Valbuena. En la Eurocopa 2016, Giroud, también de cabeza, había puesto a Francia camino al triunfo ante Rumania (2-1). Y luego, su sociedad con Antoine Griezmann dio resultados, principalmente en los cuartos de final contra Islandia en el Stade de France (5-2); el ex Arsenal festejó un doblete y dio una asistencia a Grizou. Pero la crítica le apunta: Suiza, Rumania, Islandia... cuatro tantos en grandes citas pero ante rivales sin títulos importantes, lo que evita que deje huella en el corazón de los hinchas.

Durante esta Copa del Mundo, Giroud aún no ha marcado, aunque el goleador (77 encuentros con la selección) ha demostrado su importancia. Un buen partido contra Perú (1-0), en el que se multiplicó para tapar las salidas del rival y arrancar la jugada del único tanto galo, anotado por Kylian Mbappé. "Es la historia de mi carrera, demostrar sin cesar. Hasta ahora, lo he logrado. ¿Por qué se detendría aquí?", comentó.

En la selección francesa también pasó su carrera dando pruebas, desde noviembre de 2015, más aún con la marginación de Karim Benzema , por un escándalo de chantaje a su compañero Valbuena. Durante muchos meses, parecía que Giroud debía disculparse por estar ahí vestido con el 9 en el campo de juego y no el atacante de Real Madrid.

"Tuve que soportarlo. Pero me sirvió para fortalecerme. En cierto punto, es injusto, porque yo no lo había pedido. Me sorprende que se habla todavía de ello cuatro años después", confesó recientemente en una entrevista con AFP.

En el gris empate contra Dinamarca (0-0), Giroud fue muy poco asistido por sus compañeros. "Al final estaba tan frustrado que intenté un drop (golpe de tenis), me había olvidado de jugar al fútbol...", dijo el artillero, reconociendo el bajo nivel del equipo contra los daneses.

Con la Argentina de Lionel Messi en el horizonte cercano, Giroud quiere dejar atrás rápido ese duelo con Dinamarca y aprovechar la oportunidad para marcar a fuego en la memoria de los hinchas de los Bleus una gran actuación, llevándolos hasta los cuartos de final de Rusia 2018.

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