La NASA anuncia el primer lanzamiento tripulado de SpaceX para el 27 de mayo

Una vista de la cápsula Crew Dragon en el extremo del cohete Falcon 9 en 2019, cuando se realizaron las pruebas previas al lanzamiento tripulado que se llevará a cabo en Cabo Cañaveral en mayo
Una vista de la cápsula Crew Dragon en el extremo del cohete Falcon 9 en 2019, cuando se realizaron las pruebas previas al lanzamiento tripulado que se llevará a cabo en Cabo Cañaveral en mayo
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20 de abril de 2020  • 16:01

Después de casi una década de transporte espacial dominada por Rusia, la NASA vuelve a enviar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional desde el territorio estadounidense gracias a la cápsula Crew Dragon y el cohete Falcon 9 desarrollados por la firma privada SpaceX. El lanzamiento, previsto para el 27 de mayo, se realizará desde Florida, Estados Unidos, y será el primero en su tipo desde el final del programa de transbordadores espaciales en 2011 tras 30 años de servicio.

En esta misión, liderada por los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley, la NASA podrá validar las prestaciones del sistema desarrollado por SpaceX, tanto desde la lanzadera como el cohete, la cápsula Crew Dragon y los sistemas de operación. Conocida por desarrollar su sistema de propulsores reutilizables, SpaceX utilizará en esta ocasión cohetes nuevos.

Doug Hurley y Bob Behnken durante las pruebas de los controles de la cápsula tripulada Dragon de SpaceX
Doug Hurley y Bob Behnken durante las pruebas de los controles de la cápsula tripulada Dragon de SpaceX

De forma previa, la compañía liderada por Elon Musk logró enviar una carga sin tripulación a la Estación Espacial Internet mediante la cápsula Dragonen 2016. Las pruebas continuaron y en marzo de 2019 Space X realizó otra prueba de despegue de un cohete Falcon 9 con una cápsula Dragon tripulada por un maniquí llamado Ripley, como parte de las evaluaciones de los sistemas en la previa del vuelo tripulado que se llevará a cabo este año.

La cápsula Dragon en su misión a la ISS en 2019

Tanto Behnken como Hurley, que fue el piloto del transbordador espacial Endeavour, pasarn a formar parte de la tripulación de la ISS. La cápsula Crew Dragon tiene una capacidad para permanecer en órbita al menos hasta 210 días y, una vez concluida la misión, volverá a traer a los dos astronautas a la Tierra para descender en el océano Atlántico frente a las costas del estado de Florida.

La cápsula Dragon ahora transportará a dos astronautas rumbo a la Estación Espacial Internacional, una misión que permitirá validar las prestaciones de SpaceX en esta nueva etapa de exploración espacial de la NASA junto a compañías privadas
La cápsula Dragon ahora transportará a dos astronautas rumbo a la Estación Espacial Internacional, una misión que permitirá validar las prestaciones de SpaceX en esta nueva etapa de exploración espacial de la NASA junto a compañías privadas

El gran objetivo de esta misión está en la certificación de las operaciones de la cápsula Dragon para avanzar con las futuras misiones de exploración de la Luna y Marte dentro del programa Artemis, que busca llevar a la primera mujer astronauta a la superficie lunar en 2024.

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